19 July 2018, Thursday
Tercüme Editörü
Wikiyours makaleleri İngilizce makalelerin Türkçe'ye çevrilmiş halleridir. İngilizce bilen herkes makale sahibi olabilir ve yaptığı çeviri miktarınca para kazanır.
Çeviri Yapmak İçin Makale Seçiniz
Makale yazmak için
bir kategori seçin
Düzeltme Öner

Martin Luther King Jr.

İçindekiler
  1. Martin Luther King kimdir?
  2. Martin Luther King hayatı
  3. Montgomery otobüs boykotu, 1955
  4. Güney Hristiyan Liderlik Konferansı
  5. 1963 Washington yürüyüşü
  6. Selma oy hakları hareketi ve "Kanlı Pazar", 1965
  7. Chicago açık konut hareketi, 1966
  8. Vietnam Savaşı'na muhalefet
  9. Yoksul halk kampanyası, 1968
  10. Martin Luther King'in ölümü
  11. Martin Luther King'in mirası
  12. Martin Luther King sözleri ve fikirleri
  13. Martin Lüther King'in özel hayatı
  14. Martin Luther King ödülleri ve tanınma
  15. Martin Luther King eserleri

Martin Luther King kimdir?

Martin Luther King Jr, (Michael King Jr., 15 Ocak 1929 - 4 Nisan 1968) Amerikalı Bapdist bir bakan  ve Sivil Hakları Hareketi'nde lider olan bir eylemciydi. En çok, kendisinin Hristiyan inançlarına dayanan, şiddet içermeyen sivil direnişini kullanan sivil haklarının ilerlemesindeki rolüyle tanınır.

King, kariyerinin başlarında sivil hakları eylemcisi haline geldi. 1955 Montgomery Otobüs Eylemi'ne önderlik etti ve 1957'de Güney Hristiyan Liderlik Konferansı'nın (SCLC) kurulmasına katkıda bulundu ve Konferans'ın ilk başkanlığını yaptı. SCLC ile birlikte, Gürcistan Albany'deki ırkçılığa karşı başarısız bir 1962 mücadelesi verdi ve Birmingham Alabama'da 1963 pasif protestolarını organize etmeye yardım etti. King ayrıca, ünlü "Bir hayalim var" konuşmasını yaptığı Washington'daki 1963 Yürüyüşü'nün düzenlenmesine de yardım etti.

14 Ekim 1964'te King, pasif direniş yoluyla ırksal eşitsizlikle mücadelesinden dolayı Nobel Barış Ödülü aldı. 1965 yılında Selma-Montgomery yürüyüşlerinin düzenlenmesine yardım etti ve ertesi yıl King ve SCLC, yürüyüşü, ayrılmış konutlandırma üzerinde çalışmak üzere kuzeyden Chicago'ya götürdü. Hayatının son yıllarında King, fakirliğe ve Vietnam Savaşı'na karşıtlığını göstermek için odak noktasını genişletti ve 1967'deki "Vietnam'ın Ötesinde" başlıklı konuşmasıyla liberal müttefiklerinin çoğuyla arasını açtı.

King, 4 Nisan 1968'de Tennessee Memphis'de katledildiğinde, Washington D.C. için ''Yoksulların Kampanyası'' olarak anılacak ulusal bir uğraşı planlıyordu. Ölümünün ardından Amerika'nın bir çok şehrinde ayaklanmalar meydana geldi.

King, ölümünden sonra Başkanlık Özgürlük ve Kongre Altın Madalyalarıyla ödüllendirildi. Martin Luther King Jr. Günü, 1971'den başlayarak sayısız şehir ve eyalette tatil olarak ve 1986'da ise ulusal bir tatil olarak belirlenmiştir. ABD'de yüzlerce sokak onun şerefine yeniden adlandırılmıştır ve ayrıca Washington eyaletinde bir ilçe de onun adına yeniden adlandırılmıştır. Martin Luther King Jr.'ın Washington D.C. Ulusal Alışveriş Merkezi'ndeki anıtı 2011'de halka açıldı.

Martin Luther King hayatı

King ,15 Ocak 1929'da Georgia Atlanta'da Peder Martin Luther King, Sr. (1899-1984) ve Alberta Williams King (1904-1974)'in oğlu olarak dünyaya geldi. King'in doğumdaki yasal adı Michael King'di ve babası da Michael King olarak doğmuştur, ancak Baba King, Almanya, Berlin'deki 5. Bapdist Dünya Dostluk Kongresi'ne katılmak için gittiği 1934 seyahatinin ardından kendisinin ve oğlunun ismini değiştirmiştir. Bu, onun Alman devrimci Martin Luther'in onuruna Martin Luther King olarak anılmasını istediği zamanlardaydı. King, Afrikalı soyunun yanı sıra baba tarafından büyük dedesinden İrlandalı soyuna da sahipti.

King, kendisinden büyük kız kardeşi Willie Christine King ve kendisinden küçük erkek kardeşi Alfred Daniel Williams King arasındaki ortanca çocuktu. "Rüzgar Gibi Geçti" filminin 1939 Atlanta galasında kilise korosuyla birlikte şarkı söyledi. King şarkı söylemekten ve müzikten hoşlanıyordu. Annesi başarılı bir orgcu ve koro şefiydi ve şarkı söylemesi için onu çeşitli kiliselere götürdü. "Ben daha çok İsa gibi olmak istiyorum" parçasını söylediği için dikkat çekti. King daha sonra kilisesinde bulunan çocuk korosunun bir üyesi oldu.

King, babasının onu 15 yaşına kadar düzenli olarak kırbaçladığını söyledi; bir komşularının, King'in, oğlu için ucunda ölüm olsa gözünü kırpmaz derken duyduğunu bildirdi. King, babasının gururuna ve ona çocuk diyen trafik polisini dinlemeyi reddettiğinde veya ayakkabı tezgahtarı tarafından dükkanın hizmete açılması için arkalara doğru hareket etmek zorunda oldukları söylendiğinde oğluyla beraber dükkandan sinirle çıktığındaki gibi ayrımcılığa karşı olan korkusuz protestolarına şahitlik etti.

King çocukken, babası evlerinin yanında iş kuran beyaz bir çocukla arkadaşlık kurdu. Çocuklar altı yaşlarına geldiğinde, okula başladılar: King Afro-Amerikanlar için olan okula gitmek zorundaydı ve diğer çocuk da beyazlar için olan bir okula gitti (Devlet Okulları, Eyalet Yasaları'nın ayrımcılık yaptığı hizmetler arasındaydı). King, çocuğun babası artık birlikte oynamalarını istemediğinden dolayı arkadaşını kaybetti.

King, hayatının büyük bölümünde depresyondan muzdaripti. Ergenlik yıllarında, başlangıçta; onun ailesinin ve komşularının ayrımcılığın olduğu Güney'de katlanmak zorunda kaldıkları ırksal aşağılama yüzünden beyazlara kin besledi. Anne tarafından anneannesi öldükten kısa bir süre sonra 12 yaşındayken, King kendisini suçladı ve ikinci katın penceresinden atladı, ancak hayatta kaldı.

King, Hristiyanlığın iddialarının çoğundan kuşkuluydu. 13 yaşında kilise okulundayken, İsa'nın bedensel dirilişini reddetti. Bu noktadan hareketle, "Durmadan şüpheler ortaya çıkmaya başladı." dedi. Bununla birlikte, daha sonra İncil'de kişinin kaçamayacağı derin gerçekler olduğu sonucuna vardı ve papaz okuluna girmeye karar verdi.

Atlanta'da büyüyen King, Booker T. Washington Lisesine gitti. Halk önünde konuşma yeteneği ile tanındı ve okulun müzakere ekibinin bir parçasıydı. King 1942'de, 13 yaşındayken, Atlanta Journal gazetesi dağıtım istasyonunun en genç müdür yardımcısı oldu. Gençlik yıllarında, Georgia Dublin'deki Negro Elks Kulübünün sponsor olduğu bir hatiplik yarışmasındaki birincilik ödülü kazandı. Otobüsle Atlanta'ya eve dönerlerken, şoför ona ve öğretmenine beyaz yolcular oturabilsin diye ayağa kalkmalarını söyledi. King başlangıçta reddetti, ancak öğretmeni eğer kalkmazsa yasaları çiğnemiş olacağını söyledikten sonra kabul etmek zorunda kaldı. King, bu olay hakkında "Hayatımda en kızgın olduğum andı" dedi. Zamanından önce gelişmiş bir öğrenci olduğundan, lisenin hem dokuzuncu hem de on ikinci sınıflarını atladı.

King'in lisedeki ilk yıllarında, saygın ve tarih boyunca siyahilere eğitim veren Morehouse Koleji, giriş sınavını geçen her lise gencini kabul edeceğini bildirdi. O zamanlarda, pek çok öğrenci II. Dünya Savaşı'na katılmak için okulu bırakmıştı. Bu nedenle Morehouse sınıflarını doldurmaya hevesliydi. 15 yaşındaki King sınavı geçti ve Morehouse'a girdi. 1947'de, Morehouse'daki son senesinden önceki yaz, 18 yaşındaki King bakanlığa girmeyi seçti. King, kilisenin, insanlığa hizmet etmeye karşı olan içsel dürtüye cevap olacak en tatmin edici yolu sunduğunu kararına vardı. King'in içsel arzusu gelişmeye başlamıştı ve fikirlere karşı saygılı bir güç, hatta toplumsal protesto olan söylevleriyle rasyonel bir bakan olacağına inandığından Bapdist Kilisesi ile arasını düzeltmişti.

1948'de Morehouse'dan sosyoloji bölümünden mezun oldu ve B.Div derecesi ile mezun olduğu Pensilvanya Chester'daki Crozer İlahiyat Fakültesi'ne girdi. King'in babası, eğitimine devam etme kararını tamamen destekledi.

1948'de Morehouse'dan sosyoloji bölümünden lisans öğrencisi olarak mezun oldu ve 1951'de Pensilvanya Chester'daki Crozer İlahiyat Fakültesine kaydoldu.

Crozer'e devam ederken King'e Morehouse'daki eski sınıf arkadaşı Walter McCall katıldı. Crozer'da King, öğrenci topluluğunun başkanlığına seçildi. Crozer'ın Afro-Amerikan öğrencileri, çoğunlukla Edwards Caddesi'ndeki sosyal faaliyetlerini yürüttü. King, sınıftan bir arkadaşının onlara ikisinin de sevdiği kara lahanayı hazırlayan teyzesi olduğu için sokağa bayılırdı.

King bir keresinde, siyahi ırkının sorumluluklarını taşımada Afro-Amerikanlar olarak sorumluluklarını paylaştıklarını söyleyerek, odasında bira bulunduran başka bir öğrenciyi azarladı. Bir süre, Walter Rauschenbusch'un sosyal gerçekliği ile ilgileniyordu. Morehouse'daki üçüncü yılında King, kafeteryada aşçı olarak çalışan göçmen bir Alman kadınının beyaz kızı ile duygusal bir ilişki içine girdi. Kız, King ile ilişkisinden önce bir profesör ile ilişki yaşamıştı. King onunla evlenmeyi planladı, ancak arkadaşları ırklar arası bir evliliğin siyahilerde veya beyazlarda düşmanlık uyandıracağını ve King'in güneydeki bir kiliseye papaz olma şansına zarar vereceğini söyleyerek ona karşıt tavsiyelerde bulundular. King bir arkadaşına ağlamaklı bir biçimde, annesinin bu evlilikle ilgili çektiği acıya katlanamayacağını söyledi ve altı ay sonra ilişkiyi bitirdi. Ayrıldığı kadınlara karşı duygularını sürdürdü. Bir arkadaşı kendine hiç gelemediğini söyledi.

King, 18 Haziran 1953'te Coretta Scott ile evlendi. Bu evlilik, Coretta'nın memleketi Alabama Heiberger'de, ebeveynlerinin evinin bahçesinde gerçekleşti. King 24, Coretta 26 yaşındaydı. Yolanda King (1955), Martin Luther King III (1957), Dexter Scott King (1961) ve Bernice King (1963) adlı dört çocukları oldu. Evlilikleri boyunca King, Coretta'nın Sivil Haklar Hareketi'ndeki rolünü, ondan ev hanımı ve anne olmasını bekleyerek sınırladı.

 King, 1954'te 25 yaşındayken, Alabama Montgomery'deki Dexter Caddesi Baptist Kilisesi'ne papaz olarak çağrıldı.

Doktora çalışmaları

King, Boston Üniversitesi'nde sistematik teoloji alanında doktora çalışmalarına başladı ve Paul Tillich ve Henry Nelson Wieman'ın görüşünde Tanrı Kavramlarının Karşılaştırması teziyle 5 Haziran 1955'de doktora belgesini aldı. Doktora çalışmalarına devam ederken, King, Devrimci William Hunter Hester ile Boston'un tarihi 12. Bapdist Kilisesi'nde bakan yardımcısı olarak çalıştı. Hester, King'in babasının eski bir dostuydu ve King üzerinde önemli bir etkisi olmuştu.

On yıllar sonra, Ekim 1991'de akademik bir soruşturma King'in tezinin bazı bölümlerinin çalıntı olduğu ve hatalı davrandığı sonucuna vardı. 

On yıllar sonra, 1991 Ekim ayında yapılan akademik bir araştırma, King'in tezinin bazı kısımlarının çalıntı olduğunu ve King'in hatalı davrandığı sonucuna vardı. Fakat, araştırmanın bulgularına rağmen, komite "Dr. King'in doktora derecesinin iptali, hiçbir amaca hizmet etmeyecektir ve bu yüzden tezin iptali söz konusu değildir." demiştir. Komite aynı zamanda tezin hala, bilime anlaşılabilir bir katkıda bulunduğunu ortaya koydu. Çok sayıda bölümün, uygun alıntıları yapılmadan ve kaynaklar belirtilmeden teze dahil edildiğini belirten bir mektup, şu anda üniversite kütüphanesinde tutulan King'in tezinin kopyasına iliştirilmiştir.

Montgomery otobüs boykotu, 1955

Mart 1955'te, Claudette Colvin, Montgomery'de 15 yaşındaki siyahi ve hamile bir kız öğrenci, Güney Amerika'da ırksal ayrımı zorunlu kılan yerel Jim Crow yasalarına uygun bir şekilde otobüsteki yerini beyaz bir adama vermeyi reddetti. King, davaya bakan Birmingham Afro-Amerikan Topluluğu'nun komitesindeydi; Colvin hamile ve bekar olduğundan, E. D. Nixon ve Clifford Durr peşine düşecek daha iyi bir durumu beklemeye karar verdi.

1 Aralık 1955'te Rosa Parks, şehir otobüsündeki yerini vermeyi reddettiği için tutuklandı. Ardından, Nixon'un ileri sürdüğü ve planladığı, King'in önderlik ettiği Montgomery Otobüs Boykotu gerçekleşti. Boykot 385 gün sürdü  ve durum o kadar gerginleşti ki King'in evi bombalandı. King, bu mücadelede tutuklandı ve bu da Browder v. Gayle yönetimindeki Birleşik Devletler Bölgesel Mahkemesinde tüm Montgomery halk otobüslerinde ırksal ayrımın sona ermesiyle sonuçlandı. King'in otobüs boykotundaki rolü, onu ulusal bir figür ve sivil haklar hareketinin en ünlü temsilcisi haline getirdi.

Güney Hristiyan Liderlik Konferansı

1957'de King, Ralph Abernathy, Fred Shuttlesworth, Joseph Lowery ve diğer sivil hakları eylemcileri Güney Hristiyan Liderlik Konferansı'nı (SCLC) kurdular. Topluluk, ahlaki otoriteyi kullanmak ve sivil hakları reformu konusunda pasif protestolar düzenlemek için siyahi kiliseleri örgütlemek amacıyla kuruldu. Topluluğun ilham kaynaklarından biri, 1957'de New York City'deki bir Graham Haçlısına katıldıktan sonra King ile arkadaş olan Evanjelist Billy Graham'ın Haçlılarıydı. King, ölene kadar SCLC'ye önderlik etti. SCLC'nin 1957'deki, İnananların Özgürlük Yürüyüşü, King'in ulusal bir kitleye ilk kez hitap edişiydi. King ile birlikte SCLC'de yer alanlar: James Bevel, Allen Johnson, Curtis W. Harris, Walter E. Fauntroy, C. T. Vivian, Andrew Young, The Freedom Singers, Charles Evers, Cleveland Robinson, Randolph Blackwell, Annie Bell Robinson Devine, Charles Kenzie Steele, Alfred Daniel Williams King, Benjamin Hooks, Aaron Henry ve Bayard Rustin idi.

King, 20 Eylül 1958'de Blumstein'ın Harlem'deki mağazasında "Özgürlüğe Doğru Büyük Adım" adlı kitabının kopyalarını imzalarken, King'in ona karşı komünistlerle iş birliği yaptığına inanan akıl hastası siyahi kadın Izola Curry zarf açacağını King'in göğsüne sapladığında King, ölümden ucu ucuna kurtulmuştu. Aubrey de Lambert Maynard, Emil Naclerio ve John WV Cordice tarafından yapılan acil ameliyattan sonra King birkaç hafta hastaneye yatırıldı; Curry ise yargılanmak için zihinsel olarak yetersiz görüldü. King 1959'da, "İnsan Nedir?" ve "Hayatın Boyutları" isimli nasihatlerinden oluşan "Bir İnsanın Ölçeği" adlı kısa kitabını yayınladı. Nasihatler, Tanrı sevgisi için insanın ihtiyaçlarını tartışıyor ve Batılı medeniyetin ırksal haksızlıklarını eleştiriyordu.

King'in hukuk danışmanı Clarence B. Jones'un, SCLC'nin dört bakanını, bir gazete ilanı hakkında (New York Times, v. Sullivan) savunduğu savcılık davasına katılan Harry Wachtel, davanın harcamalarını karşılamak ve daha etkili bir bağış toplama aracı vasıtasıyla şiddet içermeyen sivil hakları hareketine yardımcı olmak için vergiden muaf bir fon kurdu. Bu organizasyon "İnsan Hakları İçin Gandi Topluluğu" olarak adlandırıldı. King, topluluğun onursal başkanı olarak hizmet verdi. Başkan Kennedy'nin ayrımcılık meselesini ele aldığı konuşmadan hoşnut olmayan King ve Gandi Topluluğu, Abraham Lincoln'ün ayak izlerini takip etmesi ve 2. Özgürlük Bildirgesi olarak sivil hakları için bir rüzgar oluşturmak amacıyla başkanlık emrini kullanması için Başkan'a çağrı yapan bir belge yayınladı, fakat Kennedy bu emri vermedi.

FBI, Başsavcı Robert F. Kennedy'nin yazılı yönergesi gereğince 1963 sonbaharında King'in telefonunu dinlemeye başladı. Eğer SCLC'deki komünistlerin iddaaları halka açıklanırsa, yönetimin Sivil Hakları girişimlerini raydan çıkaracağı endişesiyle Kennedy, King'i şüpheli kurumları bırakması konusunda uyardı ve sonraları diğer SCLC liderlerinin ve King'in telefonlarını dinlemek için onay veren yazılı bir yönerge yayınlamak zorunda hissetti.  J. Edgar Hoover, Komünistlerin Sivil Haklar Hareketi'ne sızmaya çalıştıklarından korkuyordu, ancak böyle bir kanıt ortaya çıkmayınca büro, kayıtta yakalanan önemsiz detayları önümüzdeki 5 yıl için King'i üstün liderlik pozisyonunun dışına atmak amacıyla kullandı.

King, Jim Crow Yasaları olarak bilinen güneydeki ırk ayrımına karşı organize edilmiş ve şiddet içermeyen protestonun, siyahi eşitliği ve oy hakları için verilen mücadelenin medyada geniş yer tutmasına neden olacağına inanıyordu. Gazetecilere ait hesaplar ve güneydeki siyahların uğradığı günlük yoksunlukların ve onur kırıcı durumların televizyonda yayınlanan görüntüleri, ayrımcı şiddet ve sivil hakların işçilerinin ve yürüyüşçülerin taciz edilmesi, Amerikalıların çoğunun sivil haklar hareketinin en önemli mesele olduğu fikrine ikna eden bir sempozyum dalgası oluşturdu. 

King, siyahilerin oy kullanma hakkı, ırk ayrımına son verme, iş hakları ve diğer temel sivil hakları için yapılan yürüyüşler düzenledi ve bu yürüyüşlere önderlik etti. Bu haklardan çoğu, 1964 Sivil Haklar Yasası ve 1965 Oy Kullanma Hakkı Yasası'nın yürürlüğe girmesiyle başarılı bir şekilde Birleşik Devletler kanununa konuldu.

King ve SCLC, sol görüşlü Hristiyanların prensiplerinin çoğunu uygulamaya koydu ve protestonun yöntemini ve protestoların gerçekleştirildiği mekanları stratejik olarak seçerek şiddet içermeyen protestoların taktiklerini büyük bir başarıyla uyguladı. Çoğu zaman ırkçı otoritelerle çarpıcı bir ayrılık vardı. Bazen bu çatışmalar şiddete dönüştü.

King, Sivil Haklar Hareketine katılımı boyunca pek çok grup tarafından eleştirildi. İslam Birliği üyesi Malcolm X gibi siyahiler de buna dahildi. Stokely Carmichael ayrılıkçıydı ve birleşmeyi benzersiz Afro-Amerikan kültürüne bir hakaret olarak gördüğünden, King'in ırksal birleşme talebine katılmadı. Omali Yeshitela, Afrikalıların vahşi Avrupa Sömürgeciliğinin tarihini ve iktidarın Avrupalılar tarafından birleşme yoluyla değil de nasıl şiddet ve kaba kuvvet yoluyla ele geçirildiğini hatırlamasını istedi.

Albany Hareketi

Albany Hareketi, Kasım 1961'de Georgia Albany'de ırk ayrımına son vermek için kurulan bir koalisyondu. Aralık ayında, King ve SCLC de dahil oldu. Hareket, kent içindeki ayrımcılığın her tarafına geniş çaplı bir şiddet karşıtı saldırı düzenleyerek binlerce vatandaşı seferber etti ve ülke çapında dikkat çekti. King 15 Aralık 1961'de ilk ziyareti sırasında, bir iki gün kalmayı ve danışmanlık yaptıktan sonra eve dönmeyi planladı. Ertesi gün, barışçıl göstericiler toplu gözaltılarda tutuklandı ve şehir taviz verene kadar kefalet ücretini reddetmişti. King'e göre, şehri terkettikten sonra, şehir sözleşmeyi bozdu.

King, Temmuz 1962'de geri döndü ve kırk beş gün hapis ya da 178 dolar para cezasına çarptırılacaktı. King, hapishaneyi seçti. Polis Şefi Laurie Pritchett, ihtiyatlı bir şekilde King'in para cezasını ödetti ve salınmasını emretti. "Kişilerin karşılama yemek taburelerinden tekmelendiğine tanık olduk ... kiliselerden atılmalarına ... ve hapishaneye atılmalarına ... Fakat ilk defa hapishaneden kovulmaya tanık olduk." Daha sonra King Merkezi tarafından, bu süre içinde King'ı hapishaneden kurtaran Billy Graham olduğu kabul edildi.

Birkaç somut sonuç veren neredeyse bir yıl süren yoğun eylemden sonra, hareket bozulmaya başladı. King, şiddetsizliği teşvik etmek ve ahlakı yüksek seviyede tutmak için, bütün gösterilere ve "Kefaret Günü" ne son verilmesini istedi. Siyahi topluluk içindeki bölünmeler ve yerel yönetimlerden alınan ılımlı tepkiler bütün çabaları suya düşürdü. Albany hareketi, King ve ulusal sivil haklar hareketi için taktik anlamında önemli bir ders olduğunu ispatlamış olsa da, ulusal medya King'in yenilgideki rolüne son derece eleştirel yaklaştı ve SCLC'nin sonuç eksikliği, örgüt ile daha radikal olan SNCC arasındaki artan uçuruma katkıda bulundu. Albany'dan sonra King, önceki mevcut koşullara dönmek yerine, SCLC ile koşulları kontrol edebileceği bir anlaşma yapmaya çalıştı.

Birmingham kampanyası

Nisan 1963'te SCLC, Alabama Birmingham'da ırk ayrımı ve ekonomik adaletsizliğe karşı bir kampanya başlattı. Kampanya, kısmen Devrimci Wyatt Tee Walker tarafından geliştirilen, şiddet içermeyen ancak kasıt olmadan çatışmacı yöntemler kullandı. Birmingham'da SCLC ile örgütlenen siyahiler, adaletsiz olduklarını düşündükleri yasaları açıkça ihlal ederek halka açık alanları yürüyüşlerle ve oturma eylemleriyle işgal ettiler.

King'in niyeti toplu gözaltılara sebep olmak ve müzakereye kapı açacak kadar kriz dolu bir durum oluşturmaktı. Bununla birlikte, kampanyanın ilk gönüllüleri şehri kapatmakta veya medyanın dikkatini polisin eylemlerine çekmekte başarılı olamadı. King ile ilgili endişeler üzerine, SCLC strateji uzmanı James Bevel, gösterilere katılacak çocuk ve genç yetişkinleri toplayarak kampanyanın gidişatını değiştirdi. Newsweek dergisi bu stratejiye "Çocukların Savaşı" adını verdi.

Protestolar sırasında, Eugene Bull Connor tarafından yönetilen Birmingham Polis Departmanı, çocukların da dahil olduğu protestoculara karşı yüksek basınçlı su ve polis köpekleri kullandı. Polisin cevabının görüntüleri Ulusal Televizyon Haberleri'nde yayınlandı ve birçok beyaz Amerikalıyı şoke etti ve hareketin arkasındaki siyahi Amerikanları güçlendirerek halkın ilgisini çekti. SCLC'nin niyetlerinin belli olmasına rağmen göstericilerin tümü barışsever değildi. Bazı durumlarda seyirciler, şiddetle yanıt veren polise saldırdı. King ve SCLC, çocukları tehlikeye attığından dolayı eleştirildi. Ancak kampanya başarıyla sonuçlandı: Connor işini kaybetti, Jim Crow izleri kayboldu ve halka açık yerler siyahlara daha da açık hale geldi. King'in ünü büyük ölçüde arttı.

King, kampanyanın başında tutuklandı ve hapsedildi. Hücresinden, sosyal değişim için yasal yollar izleme çağrılarına cevap veren ve şu anda meşhur olan "Birmingham Hapsinden Mektup" eserini oluşturdu. King, ırkçılık krizinin kaçınılmaz olduğu ve mevcut sistemin fazlasıyla değişmez olduğunu ileri sürer: "Acı bir tecrübeyle biliyoruz ki özgürlük, hiç bir zaman baskıcı kimse tarafından gönüllü olarak verilmez; baskı görenler tarafından talep edilmiş olmalıdır. Amerikan kolonilerinde ünlü bir ayaklanma olan Boston Çay Partisinin yasa dışı bir sivil direniş olduğuna ve aksine, Adolf Hitler'in Almanya'da yaptığı her şeyin yasal olduğuna" dikkat çekiyor. King, ılımlı beyaz insanlara ve adaletsiz sisteme karşı çıkmaya korkan rahiplere olan şaşkınlığını şöyle ifade ediyor:

Hemen hemen şu üzücü sonuca ulaştım: Özgürlüğe giden yolda siyahilerin en büyük engeli, Beyaz Vatandaş Konsey Üyesi veya Ku Klux Klanner değil, adaletten ziyade emre adayan, gerilimin olmadığı negatif barışı, adaletin olduğu pozitif barışa tercih eden, sürekli ''aradığın hedefe katılıyorum fakat direkt eylem metodlarına katılamam'' diyen, başka birinin özgürlüğü için program ayarlayabileceğine inanan, uydurma bir zaman kavramı ile yaşayan ve siyahilere daha uygun bir zaman için beklemelerini tavsiye eden ılımlı beyazlardır.

Augustine, Florida

Mart 1964'te King ve SCLC, Robert Hayling'in Florida St. Augustine'deki o zamanki tartışmalı hareketinde işbirliği yaptı. Hayling'in topluluğu NAACP'ye bağlıydı, ancak pasif yöntemlerin yanı sıra silahlı meşru müdafaayı desteklemekten örgütten atıldı. İronik bir şekilde, barışçı SCLC onları kabul etti. King ve SCLC, hahamların bir temsilci grubunu ve Massachusetts Valisinin 72 yaşındaki annesini içeren Kuzey'deki beyaz eylemcileri (hepsi tutuklanmıştı) St. Augustine'e getirmeye çalıştı. Haziran ayı boyunca çoğu zaman Klan tarafından karşı gösteriler yapılarak ve ulusal medyanın dikkatini çeken şiddete sebep olarak şehrin başından sonuna gece boyunca yürüyüş yapıldı. Yüzlerce yürüyüşçü yakalandı ve hapse atıldı. Bu yürüyüş sırasında 1964 Sivil Hakları Kanunu yürürlüğe kondu.

Selma, Alabama

Aralık 1964'te, King ve SCLC, SNCC'nin bir kaç aydır seçmen kaydı konusunda çalıştığı Alabama Selma'da, Şiddet İçermeyen Öğrenci Koordinasyon Komitesi (SNCC) ile güçlerini birleştirdi. Yerel bir hakim, SNCC, SCLC, DCVL veya 41 Sivil Hakları liderinden biriyle bağı olan üç veya daha fazla kişinin toplanmasını yasaklayan bir uyarı yayınladı. Bu uyarı, King 2 Ocak 1965'te Brown Chapel'de konuşma yaparak uyarıya karşı geldiği zamana dek, geçici olarak Sivil Hakları Eylemini durdurdu.

New York City

6 Şubat 1964'te King, New School'da başlatılan bir konferans dizisinin "Amerikan Irk Krizi" adı verilen açılış konuşmasını yaptı. Konuşmasının hiçbir ses kaydı bulunamadı, ancak Ağustos 2013'te yaklaşık 50 yıl sonra okul, King'in konuşmasından sonra kaydedilen 15 dakikalık bir soru-cevap oturumundan oluşan bir ses bandı keşfetti. Bu sözlerde King, yakın zamanda  Jawaharlal Nehru  ile yaptığı,  Afro-Amerikalıların üzücü durumunu Hindistan'ın dokunulmazlığı ile kıyasladığı konuşmasına atıfta bulundu.

1963 Washington yürüyüşü

SCLC'yi temsil eden King, 28 Ağustos 1963'te gerçekleşen Washington'da İş ve Özgürlük Yürüyüşü organizasyonuna yardımcı olan Büyük Altılı Sivil Haklar Örgütlerinin liderleri arasındaydı. Büyük Altılı'yı oluşturan diğer lider ve organizasyonlar, Siyahilerin Gelişimi Ulusal Birliği'nden Roy Wilkins; Ulusal Şehir Birliği'nden Whitney Young; Brotherhood of Sleeping Car Porters'dan A. Philip Randolph; SNCC'den John Lewis ve Irksal Eşitlik Kongresi'nden James Farmer Jr.'dı.

Birincil lojistik ve stratejik organizatör King'in meslektaşı Bayard Rustin'di. King'e göre, bu rolü tartışmalara neden olan bir başka rolüydü çünkü Birleşik Devletler Başkanı John F. Kennedy'nin yürüşünün odağını değiştirmedeki arzularını kabul eden kilit figürlerden biriydi. Sivil Hakları Kanunlaştırması yolundaki ilerleyişi olumsuz etkileyeceğinden şüphelendiği için, Kennedy başlangıçta yürüyüşe açıkca karşı çıktı. Bununla birlikte, organizatörler yürüyüşün ilerleyeceğinden eminlerdi. İlerleyen yürüyüşüyle ​​birlikte, Kennedy, başarısını sağlamak için çalışmanın önemli olduğuna karar verdi. Başkan Kennedy katılımın 100.000'den az olacağı konusunda endişeleniyordu. Bu nedenle, göstericileri durum karşısında harekete geçirmeye yardımcı olması için ek olarak kilise liderleri ve Birleşik Otomobil İşçileri Birliği'ne yardım talebinde bulundu. 

Yürüyüş, başlangıçta Birleşik Devletlerin Güneyindeki siyahilerin çaresizliğini dramatize etmek ve ulusun başkentinde güç merkezi oluşturmadan önce organizatörlerin endişelerini ve dertlerini doğrudan dile getirmek için bir fırsat olarak görüldü. Organizatörler Sivil Haklarını, siyahileri ve sivil hakları emekçilerinin fiziksel güvenliğini korumadaki başarısızlığından dolayı federal devleti ihbar etmeye niyetliydi. Bununla birlikte, topluluk, başkanlığın yaptığı baskıya, etkiye ve son zamanlarda çok daha yumuşak tavır takınılan olaya ses çıkarmadı. Sonuç olarak, bazı sivil hakları eylemcileri onun, hatalı ve temizlenmiş bir ırksal uyum gösterisi sunduğunu hissettiler; Malcolm X, onu "Washington'da Komedi" olarak nitelendirdi ve İslam Birliği üyelerinin yürüyüşe katılmalarını yasakladı.

Buna rağmen yürüyüş, devlet okullarında ırk ayrımcılığına son verilmesi; istihdamda ırksal ayrımı yasaklayan bir yasa içeren anlamlı Sivil Hakları yasaması; sivil haklar emekçilerinin polis zulmünden korunması; tüm çalışanlar için asgari ücretin 2 dolar olması; ve sonraları kongresel kurul tarafından yönetilen Washington D.C.'ye özerklik verilmesi gibi özel taleplerde bulundu. Gerginliklere rağmen yürüyüş herkesçe duyulan bir başarıydı. Farklı etnik kökenlerden 250 binden fazla insan Lincoln Anıtı'nın basamaklarından Ulusal Alışveriş Merkezi'ne ve yansıtma havuzunun çevresine yayılarak bu etkinliğe katıldı. Bu, o zamanda, protestocuların Washington D.C. tarihindeki en büyük toplanmasıydı.

King, sonraları "Bir Hayalim Var" olarak bilinen 17 dakikalık bir konuşma yaptı. King  hazırlanmış metninden ayırdığı, muhtemelen King'in arkasında konuşma yapan Mahalia Jackson'un, "Onlara hayalden bahset!" diyerek sufle yaptığı en ünlü paragrafında şunları söyledi:

"Bir Hayalim Var", Amerikan katiplik tarihinin en iyi konuşmalarından biri olarak kabul edildi. Yürüyüş ve özellikle King'in konuşması, sivil haklarının, Birleşik Devletler'deki yenilikçilerin gündeminin başında gelmesine katkıda bulundu ve 1964 Medeni Haklar Yasası'nın kanunun yürürlülüğe girmesine imkan sağladı.

1984'de, King'in elle yazılmış notlarının olduğu konuşma kopyasının daktiloda yazılmış halinin, Iowa Üniversitesi'nin ilk Afro-Amerikan basketbol antrenörü George Raveling'in elinde olduğu öğrenildi. 1963'te Raveling, 26 yaşındayken, kürsüye yakın duruyordu ve konuşmasından hemen sonra, düşünmeden King'e konuşmanın kopyasını alıp alamayacağını sordu ve aldı.

Selma oy hakları hareketi ve "Kanlı Pazar", 1965

James Bevel'in Selma'dan Montgomery'ye bir yürüyüşe çağırması üzerine, King ve SCLC, SNCC ile kısmi bir işbirliği içinde yürüyüşü eyaletin başkentine doğru düzenlemeye kalkıştı. 7 Mart 1965'de ilk yürüyüş teşebbüsü, göstericilere karşı çete ve polis şiddeti yüzünden iptal edildi. Bu gün Kanlı Pazar olarak bilinir hale geldi ve Sivil Haklar Hareketi için halk desteği kazanma çabasında büyük bir dönüm noktası oldu. King'in şiddet içermeyen stratejisinin etkileyici gücünün o zamana kadar ki en net göstergesiydi. Ancak King orada değildi.

King, göstericilerin kovuşturmasına karşı bir önlem almak için 5 Mart'ta Lyndon B. Johnson Hükümeti'ndeki yetkililerle bir araya geldi. Kilisenin görevlerinden dolayı yürüyüşe katılmadı ancak daha sonra şunları yazdı: "Eyalet askerlerinin, böyle bir vahşette bulunacaklarına dair bir fikrim olsaydı, taburun başında olmak için kilise görevlerimi baştan sona iptal etmek zorunda hissederdim." Protestoculara karşı polisin vahşet görüntüleri kapsamlı bir şekilde yayımlandı ve tüm vatandaşlarda öfke uyandırdı.

King, daha sonra 9 Mart için bir yürüyüş düzenlemeyi denedi. SCLC, Alabama Eyaletine karşı federal mahkemede bir yasa talebinde bulundu; Bu talep kabul edilmedi ve hakim duruşmanın sonuna kadar yürüyüşü engelleyen bir emir yayınladı. Bununla birlikte, King, 9 Mart yürüyüşçülerine Selma'daki Edmund Pettus Köprüsü'ne kadar öncülük etti, daha sonra yürüyüşçüleri geri döndürmeden ve onları mahkeme emrini ihlal etmemek için dağılmalarını istemeden önce kısa bir dua toplantısı düzenledi.  Bu ikinci yürüyüşün beklenmedik bir şekilde sona ermesi, yerel hareket içinde birçok kişide şaşkınlık ve öfke uyandırdı. Yürüyüş nihayet 25 Mart 1965'te tamamen ilerledi. Yürüyüşün sonunda, Eyalet Kongre Binası'nın basamaklarında, "Ne kadar sürer? -Çok sürmez." olarak bilinen konuşmasını yaptı. Bu konuşmada King, ahlaki evrenin yayının uzun olduğu fakat adalete doğru eğrildiği için Afro-Amerikanlara eş hakların verilmesinin çok uzak olmadığını belirtti.

Chicago açık konut hareketi, 1966

1966'da, güneydeki pek çok başarıdan sonra King, Bevel ve Sivil Haklar Organizasyonlarındaki diğerleri, ilk varış yerleri Chicago olmak üzere hareketi kuzeye doğru yaymaya çalıştılar. Her ikisi de orta tabakadan olan King ve Ralph Abernathy, ders verici bir deneyim olması ve yoksullara olan destek ve empatilerini göstermek için Chicago'nun Batı Yakası'ndaki Kuzey Lawndale'ın gecekondu mahallelerindeki 1550 S. Hamlin Bulvarı'ndaki bir binaya taşındılar.

SCLC, Albert Raby tarafından kurulan bir kuruluş olan CCCO, Toplumsal Organizasyonların Koordinasyon Konseyi ile bir koalisyon kurdu ve birleşen örgütlerin çabaları Chicago Özgürlük Hareketi desteği ile artırıldı. O ilkbaharda, emlak ofislerinin beyaz çift/siyahi çift testi ırksal yönetimi ortaya çıkardı: Gelir, sosyal çevre, çocuk sayısı ve diğer nitelikleri tam eşleşen çiftler tarafından yapılan konut talebinin ayrım gözeterek işlenmesi. Bogan, Belmont Cragin, Jefferson Park, Evergreen Park, (Chicago'nun güneybatısında bir kenar mahalle), Gage Park, Marquette Park ve diğerlerinde daha büyük yürüyüşler planlandı ve yapıldı.

Abernathy daha sonra hareketin Chicago'da Güney'den daha kötü bir tepki aldığını yazdı. Yürüyüşler, özellikle de 5 Ağustos 1966'da Marquette Park'ta olan, fırlatılan şişeler ve çığlık atan kalabalık tarafından karşılandı. İsyan çok mümkün görünüyordu. King'in inançları yaman bir olay düzenlemesine ağır bastı ve Belediye Başkanı Richard J. Daley'le korktuğu başına gelecek şiddetten kaçınmak amacıyla yürüyüşü iptal etmek için bir sözleşme imzaladı. King'e yürüyüş sırasında bir tuğla çarptı, ancak kendisinin tehlikede olmasına rağmen yürüyüşlere önderlik etmeye devam etti.

King ve müttefikleri Güney'e döndüklerinde, daha önceden güneydeki Harekete katılan bir İlahiyat Fakültesi öğrencisi olan Jesse Jackson'ı, organizasyonlarından sorumlu yaptılar. Jackson, siyahilerle yeterince ilgilenmeyen zincir mağazaları hedef alan Breadbasket Hareketi'ni organize ederek Sivil Haklara verdikleri mücadeleye devam etti.

Vietnam Savaşı'na muhalefet

King, Amerika'nın Vietnam Savaşı'na katılmasına uzun süre karşı çıktı, ancak başta Başbakan Johnson'un politikalarının oluşturduğu eleştirilerin sivil haklar hedefleriyle çakışmasından kaçınmak için halka açık konuşmalarda bu konudan uzak durdu. Ancak, SCLC'nin önceki Doğrudan Hareket Direktörü ve şu anda Vietnam Savaşı'nı sona erdirmeye yönelik olan Bahar Seferberlik Komitesi'nin başkanı James Bevel'in baskısıyla King, karşıtlık Amerikan halkı arasında yaygınlaştıkça, nihayet savaşa açıkça karşı çıkma fikrine katıldı. 4 Nisan 1967'de ölümünden tam bir yıl önce New York Riverside Kilisesi'nde görünen King, "Vietnam'ın Ötesinde: Sessizliği Kırma Vakti" başlıklı bir konuşma yaptı. Birleşik Devletler'in, Vietnam'ı bir Amerikan kolonisi olarak işgal etmek ve Birleşik Devletler Hükümetini bugün dünyadaki en büyük şiddet tedarikçisi olarak adlandırarak,  Birleşik Devletlerin savaştaki rolüne fazlasıyla karşıt bir şekilde konuştu. King ayrıca, ülkenin bazı ciddi ahlaki değişikliklere ihtiyacı olduğunu iddia ederek, savaşı ekonomik bağımsızlıkla ilişkilendirdi.

Yakın zamanda değerlerdeki esaslı bir devrim, yoksulluğun ve zenginliğin bariz bir şekilde tersine, zorla gözükecektir. Haklı bir öfke ile, denizlere bakacak ve  ülkelerin toplumsal iyileştirilmesini umursamadan yalnızca kârları almak amacıyla Asya, Afrika ve Güney Amerika'da büyük miktarda para yatırımı yapan Batının münferit kapitalistlerini görecek ve "bu adalet değil" diyecek.

Ülkede sosyal refah için harcanabilecek parayı ve kaynakları aldığı için King, Vietnam Savaşı'na karşı çıktı. Birleşik Devletler Kongresi, askeri alanda gitgide daha fazla harcama yaparken ve yoksullukla mücadele programlarına daha az harcama yapıyordu. "Yıllar geçtikçe askeri savunmaya sosyal kalkındırma programlarından daha fazla harcama yapan bir ulus manevi ölüme yaklaşıyor." diyerek bu durumu özetledi. Kuzey Vietnam'ın "Amerikan güçleri on binlerce kişiye ulaşana kadar çok sayıda malzeme veya asker göndermeye başlamadığını" söyledi ve ABD'yi çoğu çocuk olan bir milyon Vietnamlı'yı öldürmekle suçladı. King ayrıca, Kuzey Vietnam'ın toprak reformlarına karşı Amerikan muhalefetini de eleştirdi.

King'in muhalefeti, Başkan Johnson, Billy Graham, birlik liderleri ve güçlü yayıncılar da dahil olmak üzere beyaz müttefikler arasında önemli bir destek sağladı. King, ülkedeki şiddet içermeyen direnişini onaylayan bir çifte standart olarak tanımladığı ancak küçük kahverengi Vietnamlı çocuklara uygulandığında çok üzüldüğü şeyden şikayet ederek "basın çok üzerime geliyor" dedi. Life dergisi, konuşmaya "Hanoi Radyosu için bir senaryo gibi gelen demagojik iftira" adını verdi ve Washington Postası, King'in davasına, ülkesine ve halkına olan yararlılığını azalttığını ilan etti.

"Vietnam'ın Ötesinde" konuşması, King'in üyesi olduğu yenilikçi Highlander Araştırma ve Eğitim Merkezi'nin öğretileriyle paralel olan ve sonraki yıllarda gelişmekte olan siyasi savunuculuğunu yansıttı. King, ulusun politik ve ekonomik yaşamında köklü değişikliklere duyulan ihtiyacı ve daha sıklıkla savaşa karşı oluşunu konuşmaya başladı. Ayrıca ırksal ve ekonomik adaletsizliğin düzeltilmesi için kaynakların yeniden dağıtılmasını görmek istediğini ifade etti. Düşmanları tarafından komünizmle ilişkilendirilmekten kaçınmak için halk içinde diline dikkat ederdi ama bazen özel hayatta demokratik sosyalizmi desteklediğinden bahsederdi. 1952'de Coretta Scott'a yazdığı bir mektupta, "Ekonomik teorimde kapitalist olduğumdan daha çok sosyalist olduğumu zaten bildiğinizi düşünüyorum" dedi. Bir konuşmada "Kapitalizmde yanlış olan bir şeyler var" dedi ve daha iyi bir servet dağılımı olması gerektiğini ve belki de Amerika'nın demokratik sosyalizme yönelmesi gerektiğini iddia etti. King, Morehouse'dayken Marx'ı okurdu ancak geleneksel kapitalizmi kabul etmemekle birlikte, dini inkar eden materyalist yorumundan, etik göreliliğinden ve siyasi totaliterliğinden dolayı komünizmi de reddetti.

King, "Vietnam'ın Ötesinde" de gerçek şefkat bir dilenciye para atmaktan daha fazlasıdır ... görüldüğü üzere dilenciliğe neden olan bir yapının yeniden yapılandırılması gerekir dedi. King, bir Birleşik Devletler yetkilisinden alıntı yaparak Vietnam'dan Latin Amerika'ya, Ülke bir dünya devriminin yanlış tarafında dedi.  King, Amerika'nın, Latin Amerikanın soylu aileleriyle müttefikliğini kınadı ve Birleşik Devletlerin, az gelişmiş ülkelerdeki gömleksiz ve yalın ayak insanların devrimdeki girişimlerini bastırmaktan ziyade, onları desteklemesi gerektiğini söyledi.

15 Nisan 1967'de King, Bahar Seferberlik Komitesi tarafından Vietnam'daki savaşı sonlandırmak için organize edilen ve başkanı James Bevel tarafından başlatılan, New York Central Park'tan Birleşmiş Milletler binasına yapılan savaş karşıtı yürüyüşte yer aldı ve konuşma yaptı. King ayrıca, BM'de sivil haklar ve taslak konularını gündeme getirdi.

Sivil hakları ve barış hareketlerinin mekanik bir şekilde birleşmesini istemedim. Eşitliğin ahlaki zorunluluk olduğunu gören fakat dünya kardeşliğinin ahlaki zorunluluk olduğunu hala göremeyen insanlar var. Barış hareketi içine sığınan sivil haklar hareketini daha büyük güçle aşılamak için gösterdikleri heyecanı görmek istiyorum. Ayrıca herkesin hem sivil haklar hem de barış hareketlerinde bulunma görevi olduğuna inanıyorum. Fakat şu anda yalnızca birini seçenler için, nihayet, her ikisine de özgü ahlaki köklerin olduğunu göreceklerini umuyorum.

Sivil hakları aktivistlerini ve savaş karşıtı aktivistleri birleştirmek için bir fırsat gördüğünden dolayı Bevel, King'i savaş karşıtı girişimde daha da aktif olmaya ikna etti. Vietnam Savaşı'na karşı artan toplumsal muhalefetine rağmen, King, savaş karşıtı hareketten oluşan hippi kültüründen hoşlanmıyordu. King, 1967 Massey Nutkunda şöyle dedi:

Hippilerin önemi alışılmadık davranışlarında değil, yüz binlerce gencin gerçeklikten kaçmak için ortaya çıktıkları toplum üzerindeki güveni son derecede sarsan görüşlerini dile getirmelerindedir.

Başkan Johnson'ın Birliğin Durumu Konuşması'ndan bir gün sonra, 13 Ocak 1968'de, King tarihteki en acımasız ve anlamsız savaşlara karşı Washington'da büyük bir yürüyüş çağrısında bulundu.

Bu siyasi yılda, koridorun her iki tarafındaki kongre üyelerine ve Birleşik Devletler başkanına açıkça belirtmeliyiz ki, artık tolerans göstermeyeceğiz, Vietnamlıların ve Amerikanların öldürülmesini Güneydoğu Asya'daki özgürlük ve özerklik hedeflerini ilerletmenin en iyi yolu olarak görmeye devam eden insanlara oy vermeyeceğiz.

Yoksul halk kampanyası, 1968

1968'de King ve SCLC, "Ekonomik Adalet" konusunu ele almak için "Yoksul Halk Kampanyası" düzenledi. Kongre, yoksul Amerikalılar için bir ekonomik haklar tasarısı oluşturuncaya dek, King, Başkentte şiddet içermeyen sivil itaatsizlikle ilgilenmek üzere Washington'da yürüyecek çok ırklı yoksullar ordusunu kurmak için ülkeyi gezdi.

Kampanya, King'in sosyal sorunlara ve yoksulluğa nasıl değinileceği konusundaki düşüncesini ortaya koyan ve son kitabı "Buradan Nereye Gideceğiz: Kaos mu Topluluk mu? " dan öncedir. King, teminat verilmiş bir vatandaşlık gelirini bilhassa desteklemek için Henry George ve George'un kitabı "İlerleme ve Yoksulluk" dan alıntı yapmıştır. Kampanya, Birleşik Devletler'in en yoksul topluluklarına ekonomik yardım talep ederek Washington D.C.'deki bir yürüyüş ile son buldu.

King ve SCLC, hükümeti Amerika'nın şehirlerinin yeniden inşasına yatırım yapmaya davet etti. Kongre'nin askeri kaynakları hevesle ve cömertçe harcayarak yoksullara düşmanlık göstermiş olduğunu düşünüyordu. Bunu, Kongrenin sadece fakirlik fonuna cimrilik getirdiğini iddia ederek, yoksul Amerikalıların karşılaştığı durumla karşılaştırdı. King'in vizyonu, saf reformdan daha devrimci olan değişim içindi; ırkçılık, yoksulluk, militarizm ve materyalizmin sistematik kusurlarından bahsetti ve karşılaşılacak asıl meselenin toplumun kendisinin yeniden inşası olduğunu ileri sürdü.

Yoksul Halk Kampanyası, sivil haklar hareketi içinde bile tartışmalıydı. Rustin, kampanyanın hedeflerinin çok geniş olduğunu, taleplerinin gerçekleştirilemeyeceğini ve bu kampanyaların yoksullar ve siyahiler üzerindeki baskıları hızlandıracağını düşünerek yürüyüşü terketti.

King'in ölümünden sonra

Washington DC'de bir gecekondu bölgesi kurma planı, 4 Nisan suikastından hemen sonra gerçekleştirildi. King'in planına yönelik eleştiri, ölümünden sonra yatıştırıldı ve SCLC, bunu gerçekleştirmek için benzeri görülmemiş miktarda bağış aldı. 2 Mayıs'ta, kampanya resmi olarak Memphis'de, King'in öldürüldüğü otelde başladı.

Binlerce gösterici Ulusal Alışveriş Merkezi'ne girdi ve "Diriliş Şehri" adlı bir kamp kurdu. Kampta altı hafta boyunca kaldılar.

Martin Luther King'in ölümü

King, 29 Mart 1968'de, 1733 AFSCME Lokalinin temsil ettiği siyahi sıhhi kamu işleri çalışanlarını desteklemek için Tennessee Memphis'e gitti. İşçiler, daha yüksek maaş ve daha iyi tedavi için 12 Mart'tan beri grevdelerdi. Bir olayda, siyahi cadde tamircileri kötü havadan dolayı evlerine gönderildiğinde iki saatlik ücret alırken, beyaz çalışanlar tam günlük ücret almıştı.

3 Nisan'da King, bir mitingde seslendi ve Mason Tapınağı'nda, İsa Mesih'te Tanrı Kilisesi'nin dünya genel merkezindeki "Zirveye ulaştım" konuşmasını yaptı. King'in Memphis'e olan uçağı, uçağa yapılan bomba tehdidiyle ertelenmişti. Kariyerinin son konuşmasının ardından, bomba tehdidi hakkında King, şunları söyledi:

Ve sonra Memphis'e gittim. Ve bazıları tehditlerden bahsetmeye başladı veya geçmişte yapılan tehditleri anlattı. Hasta beyaz kardeşlerimizden bana ne zarar gelirdi?

Şimdi ne olacağını bilmiyorum. Önümüzde zor günler var. Ama şimdi benim için fark etmez. Çünkü dağın zirvesine ulaştım. Ve benim umrumda değil. Herkes gibi, uzun bir hayat yaşamak isterim. Uzun ömrün özel bir yeri var. Ancak şimdi bunun hakkında endişelenmiyorum. Sadece Tanrı'nın isteğini yapmak istiyorum. Bana dağa çıkmamı sağladı ve şöyle bir baktım. Sözü edilen toprakları gördüm. Seninle oraya gelmeyebilirim. Ama bu gece, bir halk olarak vaat edilen topraklara ulaşacağımızı bilmenizi isterim. Bu yüzden bu gece mutluyum. Hiç bir şey hakkında endişelenmiyorum. Kimseden korkmuyorum. Benim gözlerim, yaklaşan Tanrı'nın görkemini gördü.

King, Memphis'teki Lorraine Motel'de (Walter Bailey'in sahibi olduğu) 306 numaralı odaya rezervasyon yaptırdı. Suikastta bulunan Abernathy, Amerika Birleşik Devletleri Temsilciler Meclisi İstihbarat Daimi Seçilmiş Komitesi'ne, King ve arkadaşlarının 306 numaralı odada çok sık kaldığını ve bu yüzden bu odanın "King-Abernathy suiti" olarak bilindiği yönünde ifade verdi. Orada bulunan Jesse Jackson'a göre, King, öldürülmeden önce balkondaki son sözlerini, o gece King'in katıldığı bir etkinlikte konser vermesi planlanan müzisyen Ben Branch'e söyledi: "Ben, bu gece toplantıda 'Elimi Tut, Kıymetli Tanrım'ı çalmayı unutma. Gerçekten iyi çal."

King, Motel'in ikinci katında bulunan balkonunda dururken, James Earl Ray tarafından 4 Nisan 1968'de 18.01'de vuruldu. Mermi çenesini kırarak sağ yanağından girdi ve sonra omurliğini gezip omzunda takılıp kaldı. Abernathy, motel odasından gelen mermi sesini duydu ve yerde yatan King'i bulmak için balkona koştu. King balkon zemininde uzanırken King'in kafasından tuttuğunu ifade etti ancak bu açıklama King'in meslektaşları tarafından reddedildi. Daha sonra Jackson ifadesini King'e elini uzattığını söyleyerek değiştirdi.

Acil göğüs ameliyatından sonra King, saat 17.05'de St. Joseph Hastanesi'nde vefat etti. Biyografi uzmanı Taylor Branch'e göre, King'in otopsisi, King'in yalnızca 39 yaşında olmasına rağmen 60 yaşında bir kalbi olduğunu açıkladı. Branch bunu King'in Sivil Haklar Hareketi'ndeki 13 yıllık stresine bağladı.

Martin Lüther King'in ölümünden sonra

Suikast, Washington D. C., Chicago, Baltimore, Louisville, Kansas City ve onlarca diğer şehirde ülke çapında bir ayaklanma dalgasına yol açtı. Başkan adayı Robert F. "Bobby" Kennedy, King'in ölüm haberini aldığında Indianapolis'e bir kampanya mitingi için yola çıkmıştı. Toplanan destekçilere, trajedi hakkında bilgi veren ve onları King'in şiddet içermeyen idealine devam etmeye teşvik eden kısa bir konuşma yaptı. Ayrıca James Farmer Jr. ve diğer sivil haklar liderleri şiddet içermeyen bir eylem çağrısında bulunurken, daha militan olan Stokely Carmichael daha güçlü bir yanıt çağrısında bulundu. Memphis şehri, temizlik görevlilerinin uygun koşullar için yaptığı grevi çabucak sona erdirdi.

Başkan Lyndon B. Johnson, 7 Nisan'ı sivil haklar lideri için ulusal yas günü ilan etti. Başkan Yardımcısı Hubert Humphrey, Johnson'un orada bulunması protestoları ve belki de şiddeti fitilleyebileceğine dair korkular olduğundan, Başbakanın adına King'in cenazesine katıldı. Dul eşinin isteği üzerine, King'in Ebenezer Baptist Kilisesi'ndeki son vaazı olan "Bando Şefi" vaazının 4 Şubat 1968'de verilen bir kaydı cenaze töreninde oynatıldı. Bu vaazda King, cenaze töreninde ödüllerinin ve onurlarının hiçbir bahsinin geçmemesini ancak açları doyurmaya ve çıplakları giydirmeye çalıştığından, Vietnam Savaşı konusunda haklı olduğundan ve insanlığı sevip ona hizmet ettiğinden söz edilmesini istedi. 

Yakın arkadaşı Mahalia Jackson, cenaze töreninde, sevdiği "Değerli Tanrım, Elimi Tut" ilahisini seslendirdi.

King'in ölümünden iki ay sonra kaçan mahkum James Earl Ray, beyazların yönettiği Rhodesia'ya giderken Ramon George Sneyd isminde sahte bir Kanada pasaportuyla İngiltere'den ayrılmaya çalışırken Londra Heathrow Havalimanında yakalandı. Ray, Tennessee'ye hızla iade edildi ve King'in cinayetiyle suçlandı. 10 Mart 1969'da suikast girişimini itiraf etti, ancak üç gün sonra bu itirafını geri aldı. Avukatı Percy Foreman'ın tavsiyesi üzerine Ray, mahkeme kararından dolayısıyla da ölüm cezası alma ihtimalinden kurtulmak için suçunu kabul etti. Ray, 99 yıl hapis cezasına çarptırıldı. Ray, daha sonra Montreal, Quebec'de tanıştığı Raoul takma adlı bir adamın suikastle alakası olduğunu ve suikastin bir komplonun sonucu olduğunu iddia etti. Hayatının geri kalanını başarısızca ifadesini geri çekmeye ve hiç olmadığı duruşmayı güvence altına almaya çalışarak geçirdi.

Komplo iddiaları

Ray'in avukatları, John F. Kennedy'nin katliamını yapan Lee Harvey Oswald'ın komplo teorisyenleri tarafından görüldüğü gibi, bir günah keçisi olduğunu savundu. Bu iddianın destekçileri, Ray'in itirafının baskı altına alındığını ve Ray'in ölüm cezası ile tehdit edildiğini söyledi. Ray'in bir hırsız ve soyguncu olduğunu kabul ettiler, ancak bir silahla şiddet suçu işlediğine dair bir kaydının olmadığını savundular. Bununla birlikte, farklı ABD şehirlerindeki hapishane kayıtları, Ray'in birçok kez silahlı soygun suçlamalarıyla hapsedildiğini göstermektedir. CNN ile 2008'de yaptığı bir röportajda James Earl Ray'ın küçük kardeşi Jerry Ray, James'in akıllı olduğunu ve bazen silahlı soygunların yanına kâr kalmasını başardığını iddia etti. Jerry Ray, kardeşine böyle bir soygunda yardım ettiğini söyledi. Onun kadar cesur kimseyle tanışmadım dedi Jerry. "Sadece içeri girdi ve o silahı birine dayadı, sanki her gün olan bir şey gibiydi."   

Suikast sırasında komplodan şüphelenenler, Ray'in Remington Gamemaster'ına benzer bir tüfeğin cinayet silahı olduğunu ispatlayan iki başarılı balistik teste dikkat çekiyor. Bu testler Ray'in özel tüfeğiyle ilişiği olduğunu göstermedi. Ölüm anında King'in yakınlarındaki şahitler silah sesinin başka bir yerden geldiğini söylediler. Onlar, silah sesinin pansiyonun penceresinden değil, suikastı takip eden günlerde budanan, pansiyonun yakınındaki sık çalılığın arkasından geldiğini söylediler. Bununla birlikte, silah ateşinin geldiği yer olarak saptanan banyoda bırakılmış çeşitli nesnede (tüfek, dürbün, kıyafet ve gazete) Ray'in parmak izleri bulundu. Ayrıca, Ray'in parmak izlerini içeren bir inceleme suikast anında silahtan en az bir atış yapıldığı tespitinde bulundu.

1997'de King'in oğlu Dexter Scott King, Ray ile bir araya geldi ve Ray'in yeni bir duruşma alma çabasını herkesin önünde destekledi.

İki yıl sonra, King'in dul eşi Coretta Scott King, King'in ailesinden geri kalanlarla beraber, Loyd Jowers ve diğer bilinmeyen komploculara karşı haksız bir ölüm davası kazandı. Jowers, King'in suikastını düzenlemek için 100.000 dolar aldığını iddia etti. Altı beyaz ve altı siyahinin oluşturduğu jüri, Jowers'ı King'e yapılan suikastte suç ortağı olduğu ve devlet kurumlarının suikasti desteklediği kararına vararak King ailesinin lehinde karara vardı.  William F. Pepper, duruşmada King ailesini temsil etti.

2000'de ABD Adalet Bakanlığı, Jowers hakkındaki iddialar üzerine yapılan soruşturmayı tamamladı, ancak komploya ilişkin iddiaları destekleyecek kanıt bulamadı. Soruşturma raporu, yeni güvenilir bulgular sunulmadıkça soruşturmanın ilerlemeyeceğini gösterdi. Jowers'ın bir kız kardeşi, Jowers'ın hikayeyi uydurduğunu ve böylece hikayenin satışından 300.000$ kazandığını kabul etti ve sonra gelir vergisini ödemek amacıyla para kazanmak için Jowers'ın hikayesini güçlendirdi.

New York Times, 2002 yılında, bir kilise bakanı olan Devrimci Ronald Denton Wilson'un King'in suikastını düzenleyenin James Earl Ray değil, Ronald Denton Wilson'un babası Henry Clay Wilson'un olduğu iddia etti. Wilson, "Irkçı bir şey değildi; King'in komünizm ile bağlantısı olduğunu düşünüyordu ve çekilmesini istiyordu" dedi.  Wilson iddialarını desteklemek için hiç bir kanıt sunmadı.

King araştırmacıları David Garrow ve Gerald Posner, William F. Pepper'in hükümetin King'i öldürdüğü iddialarına katılmadılar. 2003'te Pepper, kanıtı hazırlayarak ve diğer açıklamaları eleştirerek duruşma teklifinde James Earl Ray'i temsil etmesinin yanı sıra uzun süren soruşturma ve duruşma hakkında bir kitap yayımladı. King'in arkadaşı ve meslektaşı James Bevel de "10 senti olan bir beyaz çocuğun milyon doları olan siyahi bir adamı öldürecek bir plan yapmasının imkanı yoktur." diyerek Ray'in yalnız başına hareket ettiği iddiasını reddetti. 2004 yılında Jesse Jackson şunları söyledi:

Gerçek şu ki yürüyüşü engelleyecek sabotajcılar vardı. Kendi organizasyonumuzda, devlet bordrosunda olan çok önemli bir kişi bulduk. İçe sızma, sabotajcılar olmadan ve basından saldırılar... James Earl Ray'in kendisinin yapması gereken, para ve hareketliliğinin kendisine ait olduğuna asla inanmayacağım. Hükümetimiz sahneyi belirleme konusunda çok çalıştı ve James Earl Ray'in kaçış yolunu düşünüyorum.

Martin Luther King'in mirası

King'in asıl mirası ABD'de sivil haklar konusunda ilerleme sağlamaktı. King'in öldürülmesinden sadece günler sonra Kongre 1968 Sivil Hakları Yasasını yürürlüğe koydu. Yaygın olarak Adil Konut Yasası olarak bilinen, Yasanın 8. Başlığı,  konutlandırmada ve ırk, din ve ulusal kökene (daha sonra cinsiyet, ailevi durum ve engellilik de bunlara dahil edildi) dayanarak konutla ilgili işlem konusunda ayrım yapmayı yasakladı. Bu mevzuat, King'in son yıllarında ABD'de ikametle ilgili ayrımcılıkla mücadelesindeki çabalarına saygı olarak görülüyordu.

Ülkesinde ırksal adalet için savaşan ve sonraları Nobel Ödülü'yle ödüllendirilen Güney Afrikalı lider Albert Lutuli tarafından alıntılanmış ve Albert Lutuli için ilham kaynağı işlevi görmüştür. King'in suikastını takip eden gün okul öğretmeni Jane Elliott, Iowa'daki Riceville'deki ilkokul öğrencilerinin sınıfıyla ilk "Mavi Gözler/Kahverengi Gözler" egzersizini yaptı. Amacı, King'in ölümünün, ağırlıklı olarak beyaz olan bir toplumda yaşadıklarından dolayı pek anlamadıkları ırkçılıkla alakalı olduğunu anlamalarına yardımcı olmaktı. King, Amerikan liberalizmi ve Amerikan ilerlemeciliği tarihinde ulusal bir simge haline geldi. Kring ayrıca İrlandalı siyasetçi ve eylemci John Hume'u etkiledi. Sosyal Demokrat İşçi Partisi'nin eski lideri Hume, King'e "bu yüzyıldaki en iyi kahramanlarımdan birisi" adını vererek King'in mirasını, Kuzey İrlanda sivil haklar hareketine ve Hayırlı Cuma Anlaşmasının imzalanmasına örnek niteliğinde görmüştür. 

King'in eşi Coretta Scott King, kocasının izinden gitti ve 2006'da ölümüne kadar toplumsal adalet ve sivil haklar konusunda faaliyet gösterdi. Martin Luther King'e suikast düzenlenen yıl, Georgia Atlanta'da, King'in mirasını ve şiddet içermeyen tartışma çözümünü ve dünya çapında hoşgörüyü savunan çalışmasını korumaya adadığı King Merkezini kurdu. Oğulları Dexter King, merkezin başkanı olarak görev yapıyor. 2007'de vefat eden kızı Yolanda King, motivasyon konuşmacısı, yazar ve çeşitlilik eğitiminde uzmanlaşmış Higher Ground Productions'ın kurucusuydu.

King ailesindeki üyeler King'in gey, lezbiyen, biseksüel ve transseksüel insanlar hakkındaki dini ve siyasi görüşlerine katılmıyor. King'in dul eşi Coretta, açıkça kocasının eşcinsel haklarını savunduğuna inandığını söyledi. Ancak, en küçük çocuğu Bernice King, açıkça King'in eşcinsel evliliğine karşı olduğunu söyledi.

4 Şubat 1968'de Ebenezer Baptist Kilisesi'nde, ölümünden sonra nasıl hatırlanmayı istediği hakkındaki konuşmasında King, şunları söyledi:

Birinin o gün, Martin Luther King Jr.'ın hayatını başkalarına hizmet ederek vermeye çalıştığından bahsetmesini isterim. Birinin o gün Martin Luther King Jr.'ın birini sevmeye çalıştığını söylemesini isterdim.

O gün, savaş sorununun üstesinden gelmeye çalıştığımı söylemenizi istiyorum. O gün, aç insanları doyurmaya çalıştığımı söyleyebilmenizi istiyorum. O gün, hayattayken çıplak insanları giydirmeye çalıştığımı söyleyebilmenizi istiyorum. O gün, hayattayken, hapisteki insanları ziyaret etmeye çalıştığımı söylemenizi istiyorum. Ve şunu söylemeni istiyorum ki, insanlığı sevmeye ve ona hizmet etmeye çalıştım.

Bir bando şefi olduğumu söylemek isterseniz, evet öyleyim. Adalet için bando şefi olduğumu söyle. Barış için bando şefi olduğumu söyle. Dürüstlük için bando şefi olduğumu söyle. Diğer hiç bir yüzeysel şeyin önemi olmayacak. Geride bırakacak hiç param olmayacak. Geride bırakacağım, hayatın güzel ve lüks şeylerine sahip olmayacağım. Fakat sadece kendimi adadığım bir hayat bırakmak istiyorum.

Martin Luther King Jr. Günü

1971'den itibaren St. Louis ve Missouri gibi şehirler ve eyaletler, King'i onurlandırmak için yıllık tatiller yaptılar. 2 Kasım 1983'te Beyaz Saray Gül Bahçesinde Başkan Ronald Reagan, King'i onurlandırmak için federal bir tatil oluşturma tasarısını imzaladı. 20 Ocak 1986'da ilk kez kutlanan bu güne Martin Luther King Jr. Günü denir. Başkan George H. W. Bush'un 1992 tarihli bildirisini takiben, tatil her yılın Ocak ayının üçüncü Pazartesi günü, King'in doğum gününe yakın bir zamanda kutlanır. İlk kez 17 Ocak 2000'de, Martin Luther King Jr. Günü elli ABD eyaletinin tümünde resmi olarak kutlandı. Tatilin varlığını kabul eden son üç eyalet Arizona (1992), New Hampshire (1999) ve Utah (2000) idi. Utah daha önceden bu tatili aynı zamanda, fakat İnsan Hakları Günü adı altında kutlamıştı.

Kutsal anma törenleri

King, ölüm yıl dönümünde, 4 Nisan'da, Amerika Birleşik Devletleri Piskoposluk Kilisesi tarafından şehit olarak anılır. Amerika'daki Evanjelist Lüteriyen Kilisesi, 15 Ocak olan doğum gününü King'i ayinsel bir şekilde anıyor.

İngiltere mirası ve Martin Luther King Barış Komitesi

İngiltere'de Northumbria ve Newcastle Üniversiteleri Martin Luther King Barış Komitesi, 1967'de Newcastle Üniversitesi'nden onur derecesi almak için İngiltere'ye yaptığı nihai ziyaretin temsil ettiği gibi, King'ın mirasını onurlandırmak için vardırlar. Barış Komitesi, Martin Luther King çalışması ve ABD Sivil Hakları Hareketinin merkezi olarak kalan, şehrin iki üniversitesi olan Northumbria ve Newcastle Üniversitelerinin papazlık görevlerini yerine getiriyor . Barış Komitesi, King'in vizyonundan esinlenerek, barış kültürleri oluşturmayı amaçladığından, İngiltere genelinde bir dizi faaliyette bulunur.

Martin Luther King sözleri ve fikirleri

Din

Hristiyan bir bakan olarak King'in başlıca etkisi, İsa Mesih ve neredeyse her zaman dini toplantılarında, kilisedeki konuşmalarında ve kamusal söylemlerinde alıntı yaptığı Hristiyan müjdeleriydi. King'in inancı, İsa'nın, komşusunu kendisi gibi sevme, her şeyden çok Tanrı'yı sevme, onlar için dua etme ve onları kutsama emirlerine fazlasıyla dayanıyordu. Şiddet içermeyen düşüncesi, diğer yanağını Dağda Hükümran'a çevirmeme kararı ve kılıç yerine geçmesine ilişkin İsa'nın öğretisine dayanıyordu (Matta 26:52). Birmingham Eyalet Hapishanesindeki ünlü mektubunda, King, İsa'nın aşırılık yanlısı aşk olarak tanımladığı eylemle tutarlı bir eylem çağrısında bulundu ve ayrıca onun için çok alışılmış olan diğer birçok Hristiyan pasifist yazarları aktardı. Başka bir vaazda şöyle dedi:

Sivil haklar lideri olmadan önce, İncil'in vaiziydim. Bu benim ilk işimdi ve hala en büyük bağlılığım olmaya devam ediyor. Sivil haklarında yaptığım her şeyi vaizliğimin bir parçası olarak düşündüğümden yaptığımı biliyorsun. Hayatta, Hristiyan vaizliğinde mükemmelliğe ulaşmaktan başka hiç bir emelim yok. Hiç bir siyasi makamda başarılı olmayı planlamıyorum. Vaizliğe devam etmekten başka bir planım yok. Bu mücadelede yaptığım şey, diğer yaptıklarımla birlikte, vaizin tüm insanlık için endişelenmesi gerektiği hissimden kaynaklanıyor.

"Zirveye Ulaştım" isimli konuşmasında, sadece Tanrı'nın isteğini yapmak istediğini söyledi.

Şiddetsizlik

Deneyimli Afro-Amerikan sivil hakları eylemcisi Bayard Rustin, King'in pasif direniş konusunda ilk düzenli danışmanıydı. King ayrıca beyaz eylemci Harris Wofford ve Glenn Smiley'e de danıştı. Rustin ve Smiley Hristiyan barışsever gelenekten geldiler ve Wofford ve Rustin'in ikisi de Gandi'nin öğretilerini inceledi. Rustin 1940'larda Uzlaşma Yolculuğu kampanyasında pasif direnişe başvurmuştu ve Wofford 1950'lerin başlarından beri Gandizmi Güneyli siyahilere tanıtıyordu. King başlangıçta Gandi hakkında çok az şey biliyordu ve 1950'lerin başında eylemciliğinin ilk yıllarında pasif direniş terimini nadiren kullanırdı. King, başlangıçta meşru müdafaaya inanmıştı ve onu uygulamıştı; hatta muhtemel saldırganlara karşı savunma amacıyla evinde silah bile bulundurmuştu. Barışseverler, şiddet içermeyen direnişe alternatif göstererek ve bunun King'in sivil haklarındaki hedeflerini gerçekleştirmesi için meşru müdafaadan daha iyi bir yol olacağını savunarak King'e rehberlik ettiler. King daha sonra şahsen silah kullanmamaya ant içti.

Boykot sonrasında King, "Pasif Direnişe Karşı Kutsal Yolculuk" bölümünü içeren "Özgürlüğe Büyük Bir Adım" ı yazdı. King, bir rakibi aşağılamak veya yenmekten ziyade dostluğa ikna etmeye çalışan şiddetsizlik anlayışını özetledi. Bu bölüm, Wofford'un yaptığı, Rustin ve Stanley Levison'un kılavuzluk ettiği ve Wofford'un adına yazdığı konuşmadan yararlanır.

Mahatma Ghandi'nin pasif eylemcilikteki başarısından ilham alan King uzun bir süre Hindistan'a gitmek istedi. Harris Wofford, Amerikan Dostluk Hizmet Komitesi ve diğer destekçilerin yardımıyla, King Nisan 1959'daki seyahatini finanse edebildi.  Hindistan'a seyahat, pasif direniş konusundaki anlayışını ve Amerika'nın sivil haklarına verdiği mücadeleye olan bağlılığını derinleştirerek King'i etkiledi. Hindistan'daki son akşamında yapılan bir radyo konuşmasında King, "Hindistan'a geldiğimden beri, pasif direnişin ezilen insanların adalet ve insanlık onuru mücadelelerindeki en etkili silah olduğundan hiç bu kadar emin olmamıştım" şeklinde ifade etti.

Bayard Rustin'in bilinen eşcinselliği, demokratik sosyalizmi desteklemesi ve ABD Komünist Partisiyle olan eski bağları, pek çok beyazın ve Afro-Amerikan liderin, King'in Rustin'den uzaklaştırmasını istemelerine sebep oldu. Bu Rustin King'in kararına vardı. Bununla birlikte King, Rustin'in Washington'daki 1963 yürüyüşünün temel organizatörlerinden biri olması gerektiğine katıldı.

King'in şiddetsizliğine olan hayranlığı sonraki yıllarda azalmadı. 1964'te Nobel Barış Ödülü'nü alırken, Mohandas K. Gandhi'nin İngiliz İmparatorluğu'nun gücüne meydan okumak için şiddetsizliği kullanmasını başarılı örnek olarak selamladı ve örneğini sürdürecek kadar ileri gitti. Yalnızca hakikat silahları, ruh gücü, yaralanmazlık ve cesaretle mücadele etti.

Hristiyan anarşist Leo Tolstoy'un yazdığı şiddetsiz "Tanrı'nın Egemenliği İçinizdedir" klasiği kendisini etkilemesine rağmen, Gandi onu belirli ahlaki ilkelerle etkilemiş gibi görünüyordu. Hem Gandi hem de Martin Luther King Tolstoy'u okumuştu ve King, Gandi ve Tolstoy, İsa'nın Tepedeki Vaaz'ından fazlasıyla etkilendiler. King, Tolstoy'un 1959'daki Savaşı ve Barışı'ndan alıntı yaptı.

King'in şiddetsiz metodu için bir diğer etki, King'in öğrencilik yıllarında okuduğu, Henry David Thoreau'nun sivil itaatsizlik üzerine yazdığı denemesiydi. King, kötü bir sistemle iş birliği yapmayı reddeden düşünceden etkilendi. Walter Rauschenbusch'un "Hristiyanlık ve Sosyal Kriz" eserinin yanı sıra Protestan din adamları Reinhold Niebuhr ve Paul Tillich'in eserlerinden de büyük ölçüde etkilendi. King bazen de kutsal sevgi kavramını kullandı (kardeşçe Hristiyan aşkı). Bununla birlikte, 1960'tan sonra yazdıklarında bu kavramı kullanmayı bıraktı.

Şahsen silah kullanmayı bıraktıktan sonra bile, hareketteki meşru müdafaa olgusuyla karmaşık bir bağı vardı. Bunu halka açık bir şekilde yaygın bir uygulama olarak cesaretlendirdi ancak bazen gerekli olduğunu kabul etti. Kariyeri boyunca King, Albay Stone Johnson, Robert Hayling ve Savunma ve Adalet Diyakozları gibi diğer silahlı sivil hakları eylemcileri tarafından sıklıkla korunuyordu.

Siyaset

SCLC'nin lideri olarak King, ABD'nin bir siyasi partisini veya adayını açıkça desteklememe politikası sürdürdü: "Birinin her iki partiye de nesnel bir şekilde bakabilmesi ve bir partinin sahibi veya hizmetçisi değil, vicdanı olabilmesi için gruplaşmama konumunda kalması gerektiğini hissediyorum." 1958 yılındaki bir röportajda, "Cumhuriyetçi partinin veya Demokrat partinin yüce Tanrıyla dolu olduğuna inanmıyorum. İkisinin de zayıf yönleri var...Ve ben hiç birine ayrılmaz bir şekilde bağlı değilim." diyerek hiç bir partinin mükemmel olmadığı düşüncesini ifade etti. King, Illinois'in Demokrat Senatör'ü Paul Douglas'a yıllar boyunca sivil hakları davalarını şevkle savunduğundan dolayı en muhteşem senatör şeklinde övgüde bulundu.

King her iki tarafın da ırksal eşitliği geliştirme konusundaki performansını eleştirdi:

Aslında siyahiler hem Cumhuriyetçi hem de Demokrat parti tarafından ihanete uğradı. Demokratlar, Güney Dixiecrats'ın kaprislerine ve kaprislerine teslim olarak ona ihanet ettiler. Cumhuriyetçiler, gerici sağcı kuzey Cumhuriyetçilerinin bariz ikiyüzlülüğünü teslim olarak ona ihanet ettiler. Güney Dixiecrats koalisyonu ve sağcı gerici Kuzey Cumhuriyetçiler, sivil haklar alanındaki liberal yasalara yönelik her kanun tasarısının ve hareketin üstesinden geldi.

King, hiç bir siyasi partiyi ve başbaşkan adayını açıkça desteklememesine rağmen, Ekim 1956'da bir sivil hakları destekçisine gönderdiği mektupta Adlai Stevenson'a mı yoksa Dwight Eisenhower'a mı oy vereceği konusunda kararsız olduğunu fakat geçmişte her zaman Demokrat parti programına oy verdiğini söyledi. Otobiyografisinde, şahsen 1960'da Demokrat aday John F. Kennedy'ye oy verdiğini söyledi: "Başbakanlığı en iyi John F. Kennedy'nin yapacağını hissettim. Hiç bir zaman destekte bulunmadım. Babam bulundu fakat ben bulunmadım. King, "Başbakan Kennedy yaşasaydı, 1964'de onu muhtemelen desteklerdim" diyerek muhtemelen ikinci bir Kennedy dönemi için destek içermeyen prensibine bir ayrıcalık yapacağını ekledi. 1964'te destekçilerini ve tüm iyi niyetli insanları Barry'nin seçiminin bir trajedi, ülke ve dünya için kesinlikle neredeyse bir intihar olacağını söyleyerek Başbakanlık için Cumhuriyetçi Senatör Barry Goldwater'ın aleyhinde oy kullanmaya teşvik etti. King, o zamanlar Birleşik Devletler genelinde yansıtılan komünizm karşıtı düşünceden ve sosyalizmin komünizmle birleşmesinden dolayı direkt olarak bu desteğinden konuşmak istemese de, demokrat sosyalizmin ideallerini destekliyordu. King, kapitalizmin birçok Amerikalı, özellikle de Afro-Amerikalı topluluğun temel gereksinimlerini yeterince sağlayamadığına inanıyordu.

Tazminat

King, diğer yoksun Amerikalıların yanı sıra siyahi Amerikalıların da tarihsel hatalarının telafi edilmesi gerektiğini belirtti. 1965'te Playboy dergisi için yapılan röportajda, Siyahi Amerikalılara sadece eşitliğin tanınmasının beyazlarla onların arasındaki ekonomik uçurumu gerçekçi bir şekilde kapatamayacağını söyledi. King, imkânsız olduğuna inandığı köleliğe heba edilen ücretlerin tamamının iade edilmesini istemediğini, ancak on yıldan uzun süredir heba edilen 50 milyon doların tüm yoksun gruplara iade edileceği bir devlet tazminat programı önerdiğini söyledi.

O, "Harcanan para, okul terkinde, aile dağılmalarında, suç oranları, gayri meşruiyet, kabartma makamları, isyan ve diğer sosyal kötülüklerde gözle görülür bir azalma ile ulusa kazandıracağı kazanımlardan daha fazla olurdu dedi. Bu fikri ödenmemiş emeğin çözümünde ortak yasanın uygulanması olarak sundu ancak paranın sadece siyahlara harcanmaması gerektiğini hissettiğini söyledi. "Tüm ırkların dezavantajlı durumuna fayda sağlamalıdır" dedi.

Aile Planlaması

5 Mayıs 1966'da Amerika Margaret Sanger Planlı Ebeveynlik Federasyonu ödülünü kazanan King, şunları söyledi:

Son zamanlarda medya, uçan dairelerin görüldüğü haberleriyle doldurulmaktadır. Bu hikayelere inanmamıza gerek yokken, hayal gücümüzün uzaydan gelen ziyaretçilerin bizi nasıl yargılayacağını düşünmesine izin veriyorlar. Korkarım ki böyle davrandığımıza şok olurlardı. Ölüm planlamasında, savaş için makinelere ve stratejilere milyarlar harcadığımızı gözlemleyeceklerdir. Ayrıca, hastalık ve diğer nedenlerle ölümleri önlemek için milyonları harcadığımızı gözlemleyeceklerdir. Son olarak, Nüfusun kendiliğinden olan gelişiminin gezegenimizdeki yaşama önemli bir tehdit olmasına rağmen nüfus planlaması için çok az harcama yaptığımızı gözlemleyeceklerdir. Uzaydan gelen ziyaretçilerimiz, gezegenimizde geleceği iç karartıcı ve belirsiz olan çıldırmış bir insan ırkının yaşadığını evlerine rapor ettikleri takdirde affedilebilir. 

Bir çarenin kolaylıkla bulunabildiği zararlı bir durumun ısrarlı varlığından daha trajik hiç bir insan durumu yoktur. Nüfusu dünya kaynaklarıyla ilişkilendirmek için aile planlaması mümkün, pratik ve gereklidir. Henüz anlamadığımız karanlık çağların vebalarının veya modern hastalıkların tersine, aşırı nüfusun modern vebası, keşfettiğimiz ve sahip olduğumuz kaynaklarla çözülebilir.

Eksik olan, çözümün yeterince bilinmesi değil, sorunun ciddiyetinin evrensel bilinci ve mağdur olan milyarlarca kişinin eğitimi ...

Martin Lüther King'in özel hayatı

FBI gözetimi ve telefon dinleme

FBI direktörü J. Edgar Hoover şahsen, bir sivil hakları lideri olarak gücünü sarsma niyetiyle King'in gözaltına alınmasını emretti. Kilise Komitesine göre, ABD Kongresi tarafından 1975 yılında yapılan bir araştırmaya göre, "Aralık 1963'ten 1968'deki ölümüne kadar Martin Luther King, Federal Soruşturma Bürosu tarafından yürütülen etkili bir sivil hakları lideri olarak King'i etkisiz hale getirmek için yürütülen çarpıcı bir kampanyanın hedefiydi.

Büro, 1963 sonbaharında Başsavcı Robert F. Kennedy'den dinleme yetkisi aldı ve Başkan John F. Kennedy'yi bilgilendirdi; ikisi de King'i, Komünist ABD Parti'ye katılan New York'taki avukat Stanley Levison'tan ayırmaya ikna etmeye çalıştı fakat başarısız oldular. Robert Kennedy, King telefonlarının mahkeme temelinde yaklaşık bir sınırlanmış bir şekilde dinlenmesine yazılı bir şekilde onay vermesine rağmen, Hoover süreyi uzattı bu yüzden değerli olduğunu düşündükleri King'in hayatında kanıt aramakta özgürdüler. Büro, Levison ve King'in ev ve iş telefonlarını dinlemeye aldı ve King ülke içinde seyahat ederken, otel odalarına böcek yerleştirdi. 1967'de, Hoover SLCC'yi siyahi milliyetçiler nefret grubu olarak nitelendirdi ve şöyle söyledi: Hedeflenen grubun bozulmuş, dalga geçilmiş ve aşağılanmış olduğundan emin olmak için, grup liderlerinin kişisel ve örgütsel çatışmaları aracılığıyla karşı casusluk tekniklerini uygulamak için hiçbir fırsat kaçırılmamalı.''

King's iletişimlerinin NSA tarafından izlenmesi

"Minare" kod adlı gizli bir operasyonda, Ulusal Güvenlik Ajansı (NSA), Vietnam Savaşı'nda Amerika'yı eleştiren King de dahil olmak üzere önde gelen Amerikanların temaslarını izledi. NSA tarafından yapılan bir inceleme, Minarenin tamamen yasa dışı olmasa da itibarsız olduğu sonucuna vardı.

Komünizm iddiaları

Hoover yıllarca, işçi sendikaları ve sivil hakları gibi sosyal hareketlerde komünistlerin olası etkisinden şüphelenmişti. 1957'de Hoover FBI'ı King'i ve SCLC (1960'a kadar devamlı bir yönetici müdürü olmadı) kurulurken SCLC'yi izlemesi için yönlendirdi. FBI 1962'de, King'in en güvendiği danışmanının New York City avukatı Stanley Levison olduğunu öğrenene kadar soruşturmalar büyük ölçüde yüzeyseldi.

1963'te Levison'un partiden ayrıldığı ve artık onlarla iş anlaşması yapmadığına dair kendi raporlarına rağmen, FBI Levision'un King'e etki ajanı olarak çalıştığından korkuyordu. King'in başka bir yardımcısı olan Hunter Pitts O'Dell, Amerikan Karşıtı Faaliyetleri İzleme Komitesi'nin önünde yeminli ifadesiyle Komünist Parti'yle bağlantısı kuruldu. Fakat 1976'ya kadar FBI, King'in kendisinin veya SCLC'nin aslında herhangi bir komünist örgütle alakası olduğuna dair hiçbir kanıt elde etmediğini kabul etmişti.

King, 1965'de yapılan Playboy röportajında "Bu özgürlük hareketinde Florida'daki Eskimolar kadar komünist var" diyerek komünizmle her hangi bir bağı olduğunu inatla inkar etti. Hoover'ın Güney'deki siyasi güçlerin yolunu tuttuğu yolu izlediğini ve sivil haklar hareketinin komünist olarak sızdırılması konusundaki endişesinin güney ırkçılarının ve sağcı unsurların salakça iddialarına yardımcı olmak ve bahane etmek olduğunu söyledi. Hoover, King'in masumiyet yeminine inanmadı ve King'in ülkedeki en meşhur yalancı olduğunu söyleyerek yanıt verdi. King 28 Ağustos 1963'te Washington'daki yürüyüşte "Bir Hayalim Var" konuşmasını yaptıktan sonra FBI, King'i ülkenin en tehlikeli ve etkili siyahi lideri olarak nitelendirdi. FBI, King'in bilerek, isteyerek ve düzenli olarak komünistlerle işbirliği içinde olduğunu ve komünistlerin kılavuzluk etmesini istediğini iddia etti.

King'in komünist olduğunu kanıtlama teşebbüsü, birçok ırkçının, Güney'deki siyahilerin ..larından mutlu oldukları fakat komünistler ve dış kışkırtıcılar tarafından tahrik edildikleri hissiyle ilişkiliydi. Bununla birlikte, 1950'ler ve 60'lardaki Sivil Haklar Hareketi, 1. Dünya Savaşı öncesine dayanan siyahi topluluk içindeki eylemcilikten kaynaklandı. King siyahi devriminin, dayanılmaz durumların ve kabul edilemez şartların kaynağı olan ve tüm büyük sosyal ayaklanmaları üreten aynı kaynaktan doğan gerçek bir devrim olduğunu söyledi.

Martin Luther King'in ilişkileri

King'in komünist sızıntısı yüzünden tehlikeli olduğu sonucuna varan FBI, özel hayatı ile ilgili ifşalarla King'i gözden düşürmeye çalıştı. King ile ilgili FBI gözetimi, evlilik dışı ilişkilerinden bazıları kamuya açıklandığından beri, King'in ayrıca sayısız evlilik dışı ilişkide bulunduğunu göstermeye çalıştı. Lyndon Johnson bir keresinde King'in ikiyüzlü bir vaiz olduğunu söyledi.

Ralph Abernathy, 1989 tarihli Ve Duvarlar Yıkılıyor otobiyografisinde, ancak evlilik dışı cinsel ilişkiye dair İncil'in yasaklamalarını anlamış ve onlara inanmış olmasına rağmen King'in kadınlara zaafı olduğunu belirtti. Bu zaaf ile zor zamanlar geçirdi. Daha sonraki bir röportajda Abernathy, kadınlaştırma terimini yalnızca yazdığını; King'ın evlilik dışı cinsel ilişkiye sahip olduğunu söylemediğini ve King'in aldatmalarının cinsel değil duygusal olduğunu belirtti. Abernathy, medyayı, King'ın olayları hakkında yazdığı ifadeleri sansasyonelleştirmelerine bir eleştiri yaptı; örneğin kitabında, King'ın öldürüldüğü gece bir cinsel ilişkisi olduğunu iddia ettiği itham gibi. Orijinal ifadesinde, Abernathy, ertesi sabah uyandığında King'in bir hanımefendiyle odasından çıkmasını gördüğünü iddia etti ve daha sonra orada tartışma ve onu hareketle birlikte çalışmaya ikna etme denemesi de olabilir, bilmiyorum dedi.

David Garrow, 1986'da yayınlanan Bearing the Cross adlı romanında, King'in neredeyse her gün görüştüğü bir kadın dahil olmak üzere bir dizi evlilik dışı ilişki hakkında yazmıştı. Garrow'a göre, "bu ilişki ... giderek King'ın hayatının duygusal merkezi haline geldi, ancak King'in gezilerinin tesadüfi birleşmeleri ortadan kaldırmadı" dedi. King'in evlilik dışı ilişkilerini "stresi azaltma biçimi" olarak açıkladığını öne sürdü. Garrow, King'in gelişigüzel ilişkilerinin acılı ve zaman zaman ezici suçluluk oluşturduğunu iddia etti. King'in karısı Coretta'nın, King'in ilişkilerini sükunet ile kabul ettiği ortaya çıktı ve diğer tüm ilişkilerin bizim zevk aldığımız üst düzey ilişki içinde yer almadığını söyledi. Crossing Bearing the Cross yayınlanmasından kısa bir süre sonra, sivil haklar yazarı Howell Raines kitaba olumlu bir eleştiri verdi, ancak Garrow'un King'in cinsel yaşamıyla ilgili iddialarının sansasyonel olduğunu ve Garrow'un onları analiz etmekten ziyade gerçekleri biriktirdiğini söyledi.

FBI bu tür olaylarla ilgili raporları; yürütme şubesine, dost muhabirlere, potansiyel koalisyon ortaklarına ve SCLC'nin finans kaynakları ve King'in ailesine dağıtıyordu. Büro ayrıca, King'e sivil haklarıyla ilgili çalışmaları durdurmadığı takdirde, bilgileri açıklamakla tehdit eden kimliği belirsiz bir mektuplar gönderdi. FBI King intihar mektubu, Nobel Barış Ödülü'nü almadan hemen önce King'e gönderildi. Şunlar yazıyordu:

Amerikan halkı, Protestanlar, Katolikler ve Yahudiler, yardımcı olan kilise örgütleri olan sizi ne olduğunuzla, yani canavar olarak tanıyacaklardır. Seni destekleyen diğerleri de öyle olacak. Bittiniz. King, yapman gereken tek şey kaldı. Ne olduğunu biliyorsun. Yapman gereken yapmak için yalnızca 34 günün var (bu kesin sayı belirli bir nedenden dolayı seçildi, kesin pratik önemi var [sic]). Bittiniz. Senin için tek bir çıkış yolu var. Pis hilekâr benliğin ulusa gösterilmeden önce onu değerlendirsen iyi olur.

Mektupta, FBI telsizinden alınan King'in evlilik dışı ilişki bağlantısının olduğu bir kaset kaydı da vardı. Yurt içi İstihbarat Bölüm Başkanı William Sullivan'ın, yalnızca Dr. King'i SCLC'den istifaya ikna etmek için yapılmış olabileceğini söylemesine rağmen, King bu paketi kendisini intihara sürükleme çabası şeklinde yorumladı. King, FBI'ın tehditlerine boyun eğmeyi reddetti.

1977'de, Hakim John Lewis Smith, FBI'ın 1963 ve 1968 arasında King'e yaptığı elektronik gözetimden elde edilen kayıtlı ses kasetlerinin ve yazılı belgelerin bilinen tüm kopyalarının Ulusal Arşiv'de tutulmasını ve 2027'ye kadar kamu erişiminden mühürlenmesini emretti.

Suikast sırasında polis gözlemi

Lorraine Motel'in karşısında, James Earl Ray'in kaldığı pansiyonun yanında bir itfaiye istasyonu yer alıyordu. King'i gözetim altında tutmak için itfaiye istasyonuna polis memurları yerleştirildi. Ajanlar vurulduğu sırada King'i izliyorlardı. King'in vurulmasının hemen ardından, polisler istasyondan fırlayıp motele gittiler. Gizli bir polis memuru olan Marrell McCollough, King'e ilk yardım uygulayan ilk kişi oldu. King ve FBI arasındaki karşıtlık, katilin bulunmasıyla ilgili tüm noktaların bültende olmaması ve yakınlarda polisin bulunması FBI'ın suikasta karıştığına dair spekülasyonlara yol açtı.

Martin Luther King ödülleri ve tanınma

King, kolejler ve üniversitelerden en az 50 onursal diploma aldı. 14 Ekim 1964'te King, Birleşik Devletler'de ırksal ön yargıya karşı şiddet içermeyen bir direnişe önderlik ettiği için verilen Nobel Barış Ödülü'nü alan en genç kişi oldu. 1965'de Amerikan Yahudi Komitesi tarafından insan özgürlükleri ilkelerini olağanüstü bir şekilde ilerlettiğinden dolayı Amerikan Özgürlükleri Madalyasıyla ödüllendirildi. Kabul açıklamalarında King, "Özgürlük tek bir şeydir. Ya tamamıyla özgürsünüzdür ya da hiç değilsinizdir." dedi.

1957'de NAACP'den Spingarn Madalyası aldı. İki yıl sonra, "Özgürlüğe Büyük Bir Adım: Montgomery Hikayesi" adlı kitabı ile Anisfield-Wolf Kitap Ödülünü kazandı. 1966'da Amerika'nın Planlı Ebeveynlik Federasyonu, bağnazlığa karşı cesur direnişinden ve sosyal adalet ve insanlık onurunun gelişimine yaptığı ömür boyu fedakarlığından dolayı King'i Margaret Sanger Ödülü ile ödüllendirdi. Ayrıca 1966'da King, Newcastle Üniversitesi tarafından bu şekilde onurlandırılan ilk Afro-Amerikan olarak Newscastle Üniversitesi'nden onursal bir derece almak için İngiltere'ye 24 saatlik bir yolculuk yaptı.  Doğaçlama yaptığı acıklı bir kabul konuşmasında şunları söyledi:

Yalnızca Amerika Birleşik Devletleri'nde değil, bugün dünyanın her yerinde karşılaştığımız önemli hatta hayati 3 büyük sorun vardır. Bunlar, ırkçılık sorunu, yoksulluk sorunu ve savaş sorunudur.

1971'de ölümünden sonra "Vietnam Savaşı'na neden karşıyım?" konuşmasıyla Grammy En İyi Söylenen Söz Albümü Ödülüne layık görüldü.

1977'de Başkanlık Özgürlük Madalyası ölümden sonra Başkan Jimmy Carter tarafından King'e verildi. Alıntı okundu:

Martin Luther King Jr, döneminin vicdanıydı. Ayrımcılığın büyük duvarına  gözünü dikti ve sevginin gücünün bu duvarı yıkabileceğini gördü. Kurucu atalarımızın en küçük vatandaşlarımıza verdiği sözleri yerine getirme mücadelesinin acısından ve yorulmasından daha ziyade, Amerika için düşlediği hayali dile getirdi. Ulusumuzu daha sağlamlaştırdı, çünkü daha iyi yaptı. Rüyası bizi hala koruyor.

King ve eşine 2004'te Kongre Altın Madalyası verildi.

King, Gallup'un 20. Yüzyılın En Çok Beğenilenler Listesi'nden ikinci sırada yer aldı. 1963'te Time dergisi tarafından Yılın Kişisi olarak adlandırıldı ve 2000'de aynı derginin online bir "Yüzyılın Kişisi" anketinde altıncı olarak oy aldı. King, Discovery Channel ve AOL tarafından yürütülen "En Büyük Amerikan" yarışmasında üçüncü sırada yer aldı.

Anıtlar ve isimsiz yerler 

Amerika'da King'e ait sayısız anıt vardır: 

  • Amerika'da 730'dan fazla şehrin King'den sonra adlandırılan sokakları  vardır.
  • Washington King County, 1986 yılında ismini King'in onuruna tekrar ithaf etti ve 2007'de logosunu King'in yüzünün resmiyle değiştirdi.  
  • Pensilvanya'daki Harrisburg şehir yönetim merkezi, King adına onurlandırılmıştır. 
  •  1980'de Amerika İçişleri Bakanlığı, King'in Atlanta'daki çocukluğuna ait evini ve Martin Luther King Jr.'ın yakınındaki bir kaç binayı Ulusal Tarihi Mekan olarak seçti. 
  • Dr. King'in kendisini sessiz ve sakin bir şekilde canlandıran büstü 1986'da Amerika Hükümet Binası'ndaki Şöhretler Galerisi'ne eklendi.  
  • King'in "Bir hayalim var" konuşmasının başlangıç sözleri, King'in bu konuşma sırasında durduğu yer olan Lincoln Anıtı'nın merdivenlerine oyuludur. Konuşmanın "Metnin 5 kısa dizesi Lincoln Anıtı'nın merdivenlerindeki granite kazınmıştır" sözleri Washington yürüyüşünün 40. yıl dönümü 2003'te, yazıt için yetki sağlayan bir yasa Kongre'den geçtikten sonra taş oymacısı Andy Del Gallo tarafından kazınmıştır. 
  • 1996'da Kongre, King'in halen bir üyesi olduğu Alpha Phi Alpha Cemiyeti'ni, ulusal bir Martin Luther King Jr.'ı tasarlamak ve fon sağlayacak bir kuruluş oluşturmak için yetkilendirdi. Washington D.C.'deki Ulusal Alışveriş Merkezi'nde anıtı olan King, Ulusal Alışveriş Merkezi bölgesinde kendi anıtıyla onurlandırılan ilk Afro-Amerikan ve dördüncü başkan olmayan kişiydi. Anıt, Ağustos 2011'de açılmıştır ve Milli Park Servisi tarafından yönetilmektedir. Anıtın adresi olan Güneybatıdaki 1964 Bağımsızlık Caddesi, 1964 Medeni Haklar Yasası'nın yasalaştırıldığı seneyi anıyor. 
  • Indiana Indianapolis'teki Barış Anıtı 
  • Georgia Atlanta'daki King'e Saygı heykeli 
  • Oregon Portland'daki Rüya Heykeli 
  • King'in öldüğü Tennessee Memphis'de bulunan Lorraine Moteli'ndeki Ulusal Medeni Haklar Müzesi 
  • King'in öldüğü Tennessee Memphis'de bulunan Lorraine Moteli'ndeki Ulusal Medeni Haklar Müzesi 
  • Alabama Selma'daki Brown Chapel Afrikalı Metodist Psikopos Kilisesi 
  • 11 Ekim 2015'de, 11Ekim 2015'de, Atlanta Gazete Kuruluşu, King'i ve onun "Bir Hayalim Var" adlı konuşmasını, özellikle de "özgürlüğün, Georgia'daki Taş Dağı'ndan şıngırdamasına izin verin" satırını onurlandıran bir "Özgürlük Çanı" önerisi bildirdi. 
  • Martin Luther King Jr.'ın bir büstü, 1974'ten bu yana Smithsonian Enstitüsü'nün Ulusal Portre Galerisi koleksiyonunda yer almakta ve 2000'den beri de Beyaz Saray'da sergilenmektedir; ikinci bir maket, Afro-Amerikan Tarihi ve Kültürü Ulusal Müzesi'nin koleksiyonundadır. 

Birçok başka anıt onu dünyanın dört bir yanında onurlandırıyor:

  • Macaristan Debrecen'deki Saygıdeğer Martin Luther King Jr. Kilisesi
  • Güney Afrika Johannesburg'daki King-Luthuli Dönüşüm Merkezi 
  • İsrail'in Güney Galilee bölgesindeki Devrimci Martin Luther King Jr. Ormanı (İsrail Biriya Ormanı'ndaki Coretta Scott King Ormanı'nın yanında) 
  • Gana Accra'daki Martin Luther King Jr. Okulu 
  • Hindistan Yeni Delhi'deki Hindistan Uluslararası Merkezi'ndeki Gandhi-King Meydanı 
  • Virginia Norfolk'ta King'in şerefine bir anıt duruyor. 83 ayak (1 ayak=30.48 santimetre) yüksekliğindeki granit dikilitaş, Norfolk eski Meclis Üyesi ve Genel Bölge Mahkemesi Hakimi Joseph A. Jordan Jr. tarafından tasarlandı. 

Beş dolarlık banknot

20 Nisan 2016'da, Hazine Bakanı Sekreteri Jacob Lew, 5$, 10$ ve 20$'ın 2020'den önce yeniden tasarlanacağını duyurdu. Lew, beş dolarlık banknotun ön yüzünde Lincoln dururken, arka yüzü Lincoln Anıtı'nda meydana gelen çeşitli tarihi olayları tasvir etmek için yeniden tasarlanacak dedi. Planlanan tasarımlar arasında King'in "Bir Hayalim Var" adlı konuşmasından ve opera sanatçısı Marian Anderson'ın 1939 konserinden görüntüler vardır.

Martin Luther King eserleri

  • Özgürlüğe Büyük Adım: Montgomery Hikayesi (1958) ISBN 978-0-06-250490-6
  • Bir İnsanın Mertebesi (1959) ISBN 978-0-8006-0877-4 
  • Aşkın Gücü (1963) ISBN 978-0-8006-9740-2 
  • Neden Bekleyemiyoruz (1964) ISBN 978-0-8070-0112-7 
  • Buradan Nereye Gidiyoruz: Kaos mu Toplum mu? (1967) ISBN 978-0-8070-0571-2 
  • Vicdan'ın Sesi (1968) ISBN 978-0-8070-0170-7 
  • Bir Umut Vasiyetnamesi: Martin Luther King Jr.'ın Temel Yazı ve Konuşmaları (1986) ISBN 978-0-06-250931-4 
  • Martin Luther King Jr.'ın Otobiyografisi (1998), ed. Clayborne Carson ISBN 978-0-446-67650-2 
  • "Tüm Emeklerin Onuru Vardır" (2011) ed. Michael Honey ISBN 978-0-8070-8600-1 
  • "Sen, Sevgili Tanrım": King'in dualarına Kalpleri ve Ruhları Açık Olanlar. (2011) ed. Lewis Baldwin ISBN 978-0-8070-8603-2 
  • MLK: Bob Adelman tarafından çekilen Kelime ve Resimde Bir Kutlama , Charles Johnson tarafından piyasaya sürüldü. ISBN 978-0-8070-0316-9